'Tevreden met selectie'

'Tevreden met selectie'

Bij de start van de voorbereiding op een nieuw seizoen horen traditioneel de voorbeschouwingen van de trainer en de technisch directeur. Henk ten Cate en Martin van Geel heetten het toegestroomde journaille vanmiddag welkom in de Amsterdam ArenA.

Heel veel voetbalnieuws viel er niet te melden vanuit de Ajax-gelederen. Op enkele vertrokken of verhuurde spelers na is de selectie grotendeels bijeen gebleven. Middenvelder Laurent Delorge, keeper Erik Heijblok en aanvallende middenvelder Kennedy Bakircioglü completeren de selectie van Ten Cate. De eerste twee gloednieuwe Ajacieden werden aan de pers voorgesteld. Nieuwkomer nummer drie sluit zich komende week bij de groep aan.

Van Geel: ,,Omdat Ajax de nadruk legt op zelf opgeleide spelers, ben ik er trots op dat we vier eigen spelers doorsluizen naar de eerste selectie. Gregory van der Wiel, Jeffrey Sarpong, Vurnon Anita en Mitchell Donald maken deel uit de groep. Jürgen Colin, spits Thembinkosi Fanteri en rechtsbuiten Sameegh Doutie krijgen als stagespelers de kans om zich te presenteren. We zijn trouwens tevreden over de kwaliteit en kwantiteit van deze selectie. Als topclub moeten we tot de laatste dag meestrijden om het landskampioenschap. Met dominant en aantrekkelijk voetbal.’’

Trainer Ten Cate kon zich vanzelfsprekend vinden in de woorden van zijn technisch directeur. Al wenste hij een uitspraak wel te verbeteren. ,,Ik wil niet tot de laatste dag om de titel strijden’’, stelde Ten Cate met een lach. ,,Ik heb liever dat we de strijd een week of twee eerder beslissen.’’ De Ajax-coach hoopt zijn selectie alleen nog aan te vullen met een centrumspits. Ten Cate zou een kopsterke, grote en sterke spits willen kopen. ,,Een speler met wie we iets anders kunnen proberen, als de wedstrijd daarom vraagt’’, verduidelijkte de trainer zijn wens.

De beide Ajacieden reageerden kort op vragen over de mogelijke transfers van Wesley Sneijder en Kenneth Perez. De Deen trainde vandaag normaal mee met de selectie. Van Sneijder, die later begint in verband met interlandverplichtingen, wordt komende week hetzelfde verwacht. ,,Ik ben ervan overtuigd dat Wesley maandag met een optimale instelling meetraint’’, sprak Van Geel. ,,Iedereen wil naar de top. Die stap gaat hij ook een keer maken. Ajax wil die stap liever uitstellen. Dat begrijpt Wesley ook heel goed.’’

Mocht het tot een transfer komen dan is Ajax volgens Van Geel voorbereid. De club weet welke potentiële vervanger kan worden aangetrokken als een Ajacied vertrekt. ,,Maar als hij vertrekt, is er niet direct een nieuwe Wesley voor handen’’, tekende de technisch directeur daarbij aan. ,,Als we ons huiswerk echt goed hebben gedaan, hebben we de Wesley van twee, drie jaar terug. We streven ernaar de spelerskern zo lang mogelijk bij elkaar te houden.’’

Perez zou meer speelminuten willen maken. ,,Maar de enige die een vaste plaats heeft, zijn de seizoenkaarthouders op de tribune’’, grapte Ten Cate. De trainer wilde er maar mee zeggen dat hij geen speler elke wedstrijd weer negentig minuten kan garanderen. ,,Ik heb in mijn selectie twintig basisspelers, en die zijn nodig ook. Kenneth is zo’n basisspeler. In principe kan hij eenzelfde rol gaan spelen als afgelopen jaar.’’ Van Geel: ,,Maar als Kenneth andere ideeën over de toekomst heeft, dan hebben we die ook te respecteren.’’

Goed nieuws was er tenslotte vanuit Brazilië te melden. Daar verloopt het herstel van Leonardo zeer voorspoedig, weet Ten Cate. ,,Hij heeft zelf het idee dat hij al heel veel kan, maar we moeten hem een beetje afremmen."

Henk ten Cate en Martin van Geel zijn blij met hun nieuwe aanwinst Laurent Delorge. Henk ten Cate en Martin van Geel zijn blij met hun nieuwe aanwinst Laurent Delorge.