Thomas Vermaelen blije debutant

Vanwege de afwezigheid van Julien Escudé, kreeg Thomas Vermaelen de kans vandaag tegen Volendam. De jonge Belg, die 's ochtends pas te horen kreeg dat hij in de basis zou staan, was een van de weinigen die volgens de trainer zijn niveau haalde. De debutant zelf was opgelucht dat zijn debuut goed was verlopen.

,,Ik moest vanochtend op kantoor komen en hoorde dat ik in de basis zou staan. Vanaf dat moment was ik behoorlijk zenuwachtig. Dat ging pas weg tijdens de warming-up.''

Aan Vermaelen was niet af te lezen dat hij nerveus was. Vanaf het startsignaal maakte hij een zekere indruk, gaf goede passes en kwam af en toe mee naar voren als hij de kans kreeg. Vermaelen: ,,Ik vond het fantastisch om naast Johnny Heitinga te spelen. Hij coachte me goed door te zeggen dat ik het spel simpel moest houden.'' Naast zijn goede debuut vindt Vermaelen dat hij gegroeid is sinds de winterstop. ,,Sinds ik bij de A-selectie zit, ben ik een betere speler geworden. Dat komt omdat ik met betere spelers train'', legde de Belg uit.

Samen met Nigel de Jong, Tomás Galásek en Johnny Heitinga was hij de enige die op de waardering van de trainer kon rekenen na afloop. Zelf was Vermaelen ook tevreden, maar de jonge Belg vond het een lastige wedstrijd. ,,Ik moest even wennen, want Volendam heeft toch goede spelers. In de tweede helft vond ik dat het iets beter ging. Ik moet nog leren om mijn krachten te verdelen, dat was even wennen.''

Nu hij zijn debuut heeft gemaakt, verwacht hij toch niet snel weer voor een basisplaats in aanmerking te komen. ,,Volgende week zal Escudé wel terug zijn en dan zal hij spelen. Ik heb daar geen enkele moeite mee. Ik ben achttien en moet gewoon elke kans die ik krijg grijpen.''