Thuisduel tegen PSV belangrijkste tot nu toe

Het was dit seizoen nog niet eerder voorgekomen dat trainer Ronald Koeman over een wedstrijd heen naar de volgende krachtmeting keek. Maar afgelopen maandag deed hij dat wel. De Ajax-oefenmeester had het voor het Champions-Leagueduel tegen AS Roma al over de topper van zondag tegen PSV. Inzet is het winterkampioenschap, de fictieve titel na de eerste competitiehelft die volgende week zondag wordt 'uitgereikt'. Een belangrijke wedstrijd, want Koeman heeft eerder aangegeven dat de landstitel prioriteit nummer één heeft voor zijn jonge ploeg.

Want in de competitie wordt immers het volgende startbewijs voor de Champions League vergeven. En dat wil Koeman in handen krijgen. Aan het einde van dit seizoen heeft alleen de kampioen recht op directe plaatsing. De nummer twee moet via voorwedstrijden kwalificatie afdwingen. Momenteel is Ajax lijstaanvoerder en volgt PSV op slechts een puntje achterstand. Er moet dus gewonnen worden om wat lucht te krijgen. Bij winst is de titel herbstmeister voor de Amsterdammers, want dan maakt de uitslag bij Excelsior niet meer uit. PSV moet het die laatste zondag van het voetbaljaar 2002 in eigen huis opnemen tegen Vitesse.

PSV werd dit seizoen een keer verslagen en dat gebeurde nota bene in eigen huis. Feyenoord bleek met 1-2 te sterk voor de ploeg van trainer Guus Hiddink en diens assistent Erwin Koeman. Naast dat verlies speelden de Eindhovenaren drie keer gelijk, een keer thuis tegen Roda JC (0-0) en twee keer uit (FC Twente en NAC).

De defensie van PSV is gezien het geringe aantal tegendoelpunten (slechts acht keer hoefde doelman Ronald Waterreus zijn medespelers de rug toe te keren) de sterkste van Nederland. Daarnaast heeft de Brabantse formatie ook nog eens de topscorer van de Holland Casino Eredivisie binnen de gelederen. Mateja Kezman wist in de vijftien competitieduels al zeventien maal het net te vinden. Dat hem dat zondag een achttiende keer gaat lukken, willen de Ajacieden uiteraard voorkomen. Want Ajax wil een keer een competitiewedstrijd in de Arena winnen van PSV. Tot nog toe slaagden de gastheren van zondag daar immers nog geen enkele maal in.

Wel wonnen de Amsterdammers de laatste twee duels in eigen huis van PSV. In augustus nog pakte Ajax de Johan Cruijff Schaal door met 3-1 te winnen en in de Amstel Cup van vorig seizoen was de ploeg van Ronald Koeman met 3-0 te sterk. ,,Dat was de ommekeer voor Ajax dat jaar”, vertelde Koeman in een eerder interview met Ajax.nl. ,,Toen rekenden we af met het PSV-syndroom in de Arena.”

Die afrekening moet zondag een vervolg krijgen als PSV ook voor de competitie wordt geklopt. De wedstrijd staat onder leiding van scheidsrechter Ruud Bossen.