Tien Ajacieden verliezen van Sparta

Tien Ajacieden verliezen van Sparta

Een eerder bezoek aan Rotterdam leverde Ajax dit seizoen nog een klinkende zege op Feyenoord op. Bij Sparta beleefden de Ajacieden met een 3-0 nederlaag een teleurstellende middag. ,,De ploeg zit er mentaal helemaal doorheen’’, zei Henk ten Cate.

Drie tegentreffers en twee rode kaarten. De schade die de Amsterdammers in de Maasstad opliepen, was in meerdere opzichten groot. Nog voor het verstrijken van het eerste kwartier had Wesley Sneijder rood te pakken. Een duw richting Jeffrey Vlug en een daarop volgende furieuze (verbale) reactie, leidden de aftocht in van de international. Scheidsrechter Bossen dacht dat hij het mikpunt was van Sneijders uitval. Luttele tellen na de gele kaart, hield Bossen de Ajacied rood voor. ,,Wesley gebruikte een scheldwoord dat honderd keer per wedstrijd wordt gebruikt’’, keek Ten Cate terug op het voorval. ,,Als je dan elke keer een speler wegstuurt, sta je uiteindelijk met vijf Sparta-spelers tegenover vijf Ajacieden. Wesley had het niet tegen de scheidsrechter. Hij stond volgens mij met zijn rug naar Bossen toe. Jammer dat de scheidsrechter zich laat beïnvloeden door iets dat een dag eerder is geschreven. In mijn ogen, en dat vind ik heel triest, is het uiteindelijke resultaat nadelig beïnvloed door de commotie rond Kenneth Perez. Met tien man spelen is extra zuur, omdat we donderdag tegen Sparta Praag ook al met tien man stonden.’’

Net als Ten Cate vond ook Sneijder rood niet op zijn plaats. ,,Het was te zwaar bestraft’’, oordeelde de teleurgestelde Ajacied. De middenvelder gaf direct na de wedstrijd aan protest aan te tekenen tegen een dreigende schorsing. ,,Ik heb daar een goed gevoel over’’, nam Sneijder een voorschot op het mogelijke resultaat van het nog in te dienen protest. ,,Maar laten we nu eerst naar donderdag kijken. Dan wacht tegen Espanyol onze volgende wedstrijd.’’

De Rotterdammers putten kracht en extra energie uit de overtalsituatie. Sparta nam het initiatief en gaf het niet meer uit handen. Het leverde de ploeg van trainer Wiljan Vloet de openingsgoal op. Tien minuten voor rust kopte Yuri Rose de bal voorbij Maarten Stekelenburg: 1-0. Donkere wolken pakten zich daarmee definitief samen boven de gasten. De regenwolken werden donderwolken toen na rust trainer Ten Cate niet terug keerde in de dug-out. ,,De scheidsrechter stuurde me weg toen ik hem een moraalridder noemde. Ik heb dat woord twee keer gebruikt. Volgens mij is moraalridder geen scheldwoord. In de Dikke Van Dale staat een andere omschrijving.’’

Zonder de gewisselde aanvoerder Jaap Stam en de reserveaanvoerder Perez (maar met hun vervangers Thomas Vermaelen en Nicolae Mitea) lukte het de gasten na rust niet orde op zaken te stellen. Olaf Lindenbergh was verrassend in de Ajax-basis gestart. Hij fungeerde als controlerende middenvelder. Ook het takenpakket van de routinier zag er na het eerste kwartier ‘plotsklaps’ heel anders uit. Klaas Jan Huntelaar speelde de tweede helft als aanvoerder.

Een overtreding van John Heitinga op Rachid Bouaouzan leverde de thuisploeg een penalty op. Sjaak Polak wist wel raad met de strafschop: 2-0. Zes minuten voor tijd bepaalde invaller Haris Medunjanin de eindstand op 3-0. De Spartaan krulde een vrije trap vanaf de rand van het strafschopgebied in het Ajax-doel.

,,Ik kan mijn ploeg verder niks verwijten’’, zei Ten Cate. ,,De spelers zitten er mentaal helemaal doorheen. In de kleedkamer zit iedereen stuk.’’ Na de wedstrijden tegen PSV, FC Twente en Sparta Praag, wachten de Amsterdammers op een nieuwe zege. Donderdag, in de Amsterdam ArenA, krijgen de Ajacieden een nieuwe kans.