Tien van Jong Ajax in slotfase onderuit

Het zat Jong Ajax maandagavond in Rotterdam niet mee tegen koploper Jong Feyenoord. De ploeg van trainers John van 't Schip en Marco van Basten raakte in de tweede helft Thomas Vermaelen kwijt die van het veld gestuurd werd wegens een handsbal. Met tien man kwam Jong Ajax tegen het zwaar versterkte Jong Feyenoord nog terug van een achterstand, maar moest in de slotfase buigen voor de Rotterdammers: 2-1.

Waar bij de Rotterdamse reserves acht eerste-elftalspelers in het veld stonden - Malkovski, Van Haaren, Gyan, Leonardo, Smolarek, Lazovic, Kalou en Pardo - kon John van 't Schip alleen beschikken over Anthony Obodai als versterking uit Ajax 1, dat maandagmorgen naar Spanje was vertrokken voor de UEFA Champions-Leaguewedstrijd tegen Celta de Vigo. Obodai speelde goed, maar moest na een half uur al uitvallen met een knieblessure.

Obodai werd vervangen door A-junior Ryan Babel, die daarmee zijn debuut maakte bij Jong Ajax. Babel ging in de spits spelen en Jason Culina zakte een linie. ,,Ryan heeft het goed gedaan'', zei Van 't Schip. Het is natuurlijk niet makkelijk invallen als je de meeste tijd met tien man speelt, maar hij vormde in de tweede helft de voorhoede samen met Etienne Esajas en dat verliep bij vlagen prima.''

Etienne Esjas was ook degene die Ajax weer op gelijke hoogte bracht. In de eerste helft kwam Feyenoord op 1-0 door een penalty te benutten. Thomas Vermaelen werd er kort na rust uitgestuurd, toen hij buiten het zestienmetergebied hands maakte nadat keeper Sven Taberima ver van zijn doel probeerde de Feyenoord-aanval te onderbreken. Met tien man, en met verdediger Randy Rustenberg voor aanvaller Daniël de Ridder, hield Ajax lang stand en kwam zelfs terug toen Esajas uit een vrije trap de gelijkmaker scoorde: 1-1.

Jong Feyenoord begon daarna aan een zwaar offensief, waarbij de Amsterdammers, volgens trainer Van 't Schip met enig kunst- en vliegwerk, lang overeind bleven. De thuisploeg raakte paal en lat, dwong veel goede kansen af en kreeg zelfs een tweede strafschop. De penalty van Leonardo werd echter goed gestopt door Taberima, die met goede reddingen zijn team in die fase op de been hield.

En net toen Jong Ajax, dat af en toe uit de counter nog gevaarlijk was, de eindstreep in zicht kreeg, scoorde Pardo in blessuretijd de 2-1. ,,Als we gelijkgespeeld hadden, was dat een punt winst voor ons geweest'', zei Van 't Schip. ,,We hielden zo lang stand, dan is het natuurlijk zuur als de tegenstander op het laatst toch nog scoort.''

Van 't Schip was blij met de mentale veerkracht die zijn jonge team toonde, maar helemaal tevreden was de trainer niet. ,,In balbezit deden we niet onder voor Feyenoord, maar verdedigend waren we veel te kwetsbaar. Het moet niet zo zijn dat elke aanval van de tegenstander gevaar oplevert. Op dat gebied was het nog niet voldoende.''