Tim de Cler, Timide en clever

Tim de Cler heeft zich de afgelopen weken ontwikkeld tot een vaste waarde in het keurkorps van Co Adriaanse. Timide en clever verdedigt hij momenteel de Ajax-eer. Terwijl De Cler ruim een maand geleden bijna was uitgeleend aan Germinal Beerschot Antwerpen (GBA). Dat ging echter op het laatste moment niet door. Terecht, zo bewijst de Leidse verdediger keer op keer.

Had je je koffers al gepakt?

, , Nou, dat nog net niet, maar het scheelde weinig. In gedachten was ik reeds in België. Ik was mijn appartement al aan het regelen en ik moet eerlijk zeggen dat ik een transfer naar GBA wel zag zitten. Bij Ajax kwam ik niet aan spelen toe en dat is nou juist het enige wat ik nodig heb om me te kunnen blijven ontwikkelen. Voorlopig weggaan bij Ajax leek me daarom een verstandge zet, voor alle partijen.’’

Totdat de overgang plots werd tegengehouden. , , Dat gebeurde op maandag 6 november, 24 uur na de 0-1 uitoverwinning bij Willem II. Ik zou op die dag met GBA-trainer Franky van der Elst een kennismakingsgesprek hebben. Daarna zou de overgang definitief beklonken worden. Maar ik heb Van der Elst nooit ontmoet, want in samenspraak met de technische staf van Ajax heeft mijn zaakwaarnemer Karel Jansen de afspraak maandagmorgen afgezegd. Door blessures van onder andere Cristian Chivu en Ferdi Vierklau was ik namelijk weer in beeld gekomen bij het eerste elftal. Tegen Willem II stond ik, voor de tweede keer in de competitie (na RBC-thuis), in de basis en maakte ik de negentig minuten vol. Blijkbaar tot tevredenheid van de technische staf.’’

Wanneer hoorde je dat je een kans zou krijgen tegen Willem II?

, , Dat merkte ik op de trainingen voorafgaande dat duel. Op donderdag speelde ik nog met het tweede elftal tegen de reserves van Sparta. Een dag later moest ik, tegen de gewoonte in, meetrainen met het eerste als linksback. Toen ging er een belletje bij me rinkelen.‘s Avonds heb ik het er thuis natuurlijk uitgebreid over gehad. Mijn toegangskaartje voor die wedstrijd had ik nota bene al weggegeven aan een collega, dus zou niemand kunnen komen kijken. Op zaterdag trainde ik weer mee met het eerste. Cristian Chivu raakte daar tot overmaat van ramp geblesseerd, waardoor ik bij de afsluitende partijvorm zelfs in het centrum van de verdediging terecht kwam. Alhoewel ik toen al zeker wist dat ik zou spelen, kreeg ik het op zondagmorgen definitief van de trainer te horen.’’

Was je nerveuzer dan normaal voor deze wedstrijd, die in feite je laatste kans was?

, , Nee, dat viel reuze mee. Ik wilde simpelweg heel goed mijn best doen en proberen te winnen. Als de wedstrijd eenmaal aan de gang is, ben je zo geconcentreerd dat je alleen maar aan voetballen denkt.’’

Wat schonk meer voldoening: De eerste uitzege van Ajax in bijna een jaar tijd of je eigen prestatie?

, , Het gevoel van vreugde dat ik had was tweeledig. Uiteraard was ik bijzonder verguld met het feit dat ik mijn kans in het eerste had gegrepen. Maar de uitoverwinning, die we zo hard nodig hadden, kwam voor het team als een bevrijding. Zondag 5 november was daarom een speciale dag voor mij.’’

Vervolgens ben je niet meer weg geweest uit het elftal. , , Nee, ik moet zeggen dat het daarna ‘lekker’ ging. Tegen De Graafschap en NAC wonnen we, FC Utrecht ging -ongelukkig- verloren en de duels tegen RKC Waalwijk en SC Heerenveen leverden weer drie punten op. Alleen de uitschakeling door Lausanne Sports was een bittere pil. En de nederlaag tegen Feyenoord afgelopen zondag.’’

Het is opmerkelijk dat je zowel in het centrum van de verdediging en als linksback wordt opgesteld. Heb je daar geen problemen mee?

, , Nee. Linksback speel ik al een hele tijd en in het tweede elftal heb ik dit seizoen meerdere wedstrijden als centrale verdediger gespeeld. Bij Ajax verdedigen we met vier man op lijn. Als linksback biedt mij dat iets vaker de gelegenheid mee ten strijde te trekken, in het centrum heb je daarentegen meer balbezit. Een voorkeur voor een positie heb ik niet, op beide plaatsen kan ik goed uit de voeten.’’

Tegen RKC Waalwijk werd je gekozen tot ‘Man of the Match’.

, , Toch was dat een hele lastige wedstrijd, anders dan de 3-0 zege doet vermoeden. RKC Waalwijk speelde met drie, zeer beweeglijke, spitsen die voortdurend switchten. De ploeg opereerde vanuit een hecht collectief en het spel dat ze op de mat legden, zag er verzorgd uit. Het is daarom een bewijs voor onze huidige kracht dat wij dat duel hebben gedomineerd. Zelf won ik ook de meeste duels. Wellicht dat ik daarom werd gekozen tot ‘Man of the Match’. Het gaf me een goed gevoel.Twee jaar geleden was ik al eens de beste op het veld, maar dat was na een 1-3 nederlaag tegen Fortuna Sittard. Dan stond ik te-gen RKC toch met een heel ander gevoel met dat bord in mijn handen.’’

Tegen RKC verraste je vriend en vijand met een lange solo richting doel van de tegenpartij. Voor een verdediger ben je opmerkelijk snel.

, , Dat valt mee hoor. Op de eerste meters kan ik nog sneller.Als ik eenmaal op snelheid lig, gaat het wel. Ik ben zeg maar een lange afstandsprinter. Die solo tegen RKC was meer een impuls.Ik had ruimte en bracht de bal op. De eerste tegenstander die op mijn pad kwam, stond rechtop. Dus speelde ik de bal langs hem en passeerde hem aan de andere kant. Kon niet fout gaan. Vervolgens kwamen er twee verdedigers op me af, van de zijkant. Ik besloot de bal af te spelen, maar kon er nog maar net bij. Dus moest ik hen wel passeren. Vlak voordat ik het overzicht verloor en de bal dreigde kwijt te raken, schoot ik op het doel. Zonder succes helaas.’’

Zondagmiddag wacht FC Twente. Wat verwacht je van die ploeg?

, , FC Twente heeft een selectie met veel jeugdige spelers.Dat verklaart, denk ik, waarom ze niet de competitiestart hebben gemaakt, die iedereen van ze verwachtte. Desondanks is FC Twente een geduchte opponent. Een gevaarlijke ploeg zelfs met een uitmuntende voorhoede. Ellery Cairo, die ik goed ken, brengt veel snelheid met zich mee, terwijl Jan Vennegoor of Hesselink juist kopsterk is. Ik merk wel tegen wie ik kom te spelen.’’

Ondanks dat het nu goed met je gaat, blijft de mogelijkheid bestaan dat je wordt uitgeleend.

, , In de winterstop wordt opnieuw bekeken of ik voor verhuur aan Germinal Beerschot Antwerpen in aanmerking kom. Co Adriaanse heeft al gezegd dat, als ik het goed blijf doen, ik niet bij Ajax weghoef. Nu het zo lekker gaat, hoop ik dat ik kan blijven. We hebben een hele leuke groep. De sfeer is goed, in de kleedkamer wordt gelachen en iedereen kan goed met elkaar overweg. Ik ben best een timide persoon, maar bij Ajax voel ik me thuis. En zoals je ziet, dan komen bij mij de prestaties vanzelf.’’

ARNOUT VERZIJL Ajax Kick Off

Dit artikel verschijnt ook in de Ajax Kick Off Ajax - FC Twente, het programmablad bij de wedstrijden van Ajax in de Amsterdam Arena. Verkrijgbaar in de losse verkoop voor 3,50 gulden bij de ingangen van het stadion. Met de Kick Off maakt u kans op prachtige prijzen. De Kick Off is iedere thuiswedstrijd te koop bij alle ingangen en (ook nog na afloop) in de Ajax fanshop.