Titelaspiraties AC Milan verdampen

AC Milan kan de Italiaanse titelstrijd bijna vergeten. De ploeg die woensdag tegen Ajax strijdt om een plaats in de halve finale van de Champions League verloor zaterdag het competitieduel tegen het nietige Empoli. De Milanezen gingen dit seizoen voor het eerst voor eigen publiek onderuit (0-1). Empoli speelde de laatste twintig minuten met tien man na een rode kaart voor Pratali.

Klasse liep er zaterdag genoeg rond in het elftal van Milan, dat de laatste tijd door zeges op Juventus en Inter juist weer hoop op het kampioenschap had gekregen. De Denen Helveg en Laursen vormden met de Italianen Costacurta en Nesta de defensie. De aanval bestond uit de Braziliaan Rivaldo, de Deen Tomasson en de Italiaan Inzaghi.

Di Natale bracht Empoli verrassend op voorsprong in de eerste helft. Milan kreeg kansen via Inzaghi (twee) en Tomasson, maar doelman Berti van Empoli stak in grootse vorm. Zelfs in de laatste twintig minuten kon Milan niet profiteren van de rode kaart voor Pratali bij de tegenstander. De stormloop op het doel van Empoli
leverde veel kansen op, maar geen doelpunten.

Door de nederlaag verloor AC Milan het contact met stadgenoot Inter, dat in het uitduel tegen Brescia twee spelers met rood zag vertrekken maar uiteindelijk wel won. Inter kwam door de zege op 58 punten, drie minder dan koploper Juventus dat zaterdagavond nog moet aantreden tegen AS Roma. De achterstand van AC Milan op
Juventus bedraagt zes punten.

Inter had een zware middag bij Brescia. Al in de eerste helft raakte de ploeg Cristiano Zanetti kwijt door een rode kaart. In de tweede helft volgden nog twee rode prenten. Een daarvan was voor topscorer Vieri van Inter. Die kon inrukken na een opstootje met
Brescia-speler Bilica. Ver in de blessuretijd stelde Crespo de zege toch nog zeker. Vieri en Crespo waren beiden het duel op de bank begonnen.
Lazio hield de vierde plaats vast door een benauwde zege op Piacenza (2-1). De ploeg van Jaap Stam keek na 45 minuten wel tegen een achterstand aan. In de blessuretijd van de eerste helft scoorde De Cesare voor Piacenza. Na de rust bogen Simone Inzaghi en Corradi de achterstand om in een zege. Lazio is AC Milan tot drie punten
genaderd.

AC Milan - Empoli 0-1 (0-1). 12. Di Natale 0-1. Rode kaart: 70.
Pratali (Empoli).

Bron: ANP