'Toen ik 12 was wilde ik Van Basten worden'

'Toen ik 12 was wilde ik Van Basten worden'

Hij werd geboren met een groot Ajax-hart. Dat kon ook niet anders: De club zit verweven in zijn familie. Hoe druk of hectisch zijn bestaan ook is, Johnny de Mol (1979) zit nog elke thuiswedstrijd op de tribune te juichen voor zijn club. ,,Dat ik een jongen met een groot Ajax-hart zou worden was onvermijdelijk."

Je bent geboren met een Ajax-hart. Vertel eens.
,,Ja. Dat kon ook niet anders. Op mijn tweede kwam Søren Lerby, mijn stiefvader, in mijn leven. Hij speelde acht jaar bij Ajax en vierde er grote successen. Bovendien is mijn zus getrouwd geweest met John van ’t Schip en was mijn opa erelid van Ajax. Er waren dus heel wat Ajacieden in onze familie. Dat ik een jongen met een groot Ajax-hart zou worden was onvermijdelijk.’’ 

Søren Lerby.
Søren Lerby.

Wat was jouw eerste stadionervaring?
,,Als jongetje van drie jaar oud liep ik al rond in Stadion de Meer. Ik huppelde er wat rond als kleuter, maar concrete herinneringen heb ik daar niet meer van. Toen ik een jaar of 15 was kreeg ik die stadionervaring pas echt bewust mee. Het was 1995, een enorm bijzonder jaar waarin Ajax geweldig voetbalde. Søren nam me mee naar de Champions League finale in Wenen. Alleen de reis ernaartoe was al een enorme belevenis. Daar stond ik dan, met m’n Ajax-sjaaltje om mijn nek. Toen scoorde Kluivert in de slotfase en ja, dat moment vergeet ik nooit meer. Die ervaring was zo bijzonder en zo gaaf.’’

Wie was toen jouw Ajax-held?
,,Toen ik twaalf was, wilde ik Marco van Basten worden. Dat was in de periode dat hij vertrok bij Ajax en bij AC Milan ging spelen. Die techniek en de souplesse! Maar ook naast het veld. Hij had dat rustige. Bergkamp heeft dat ook. Wat ik altijd zo tof vond aan Dennis Bergkamp, is dat hij altijd een echte gentleman was, maar ondertussen ook een keiharde speler. Hetzelfde geldt voor Van Basten. Deze Ajacieden lieten altijd hun voeten spreken. Maar goed, dit soort fenomenen behoeven ook bijna geen verdere uitleg, toch?’’

Lancering FIFA17#fifa #ajax #nouri #xboxone

Een foto die is geplaatst door Johnny De Mol (@johnnydemolofficial) op

Waren de muren van jouw jongenskamer volgeplakt?
,,Nee, dat deed ik niet. Ik had wel een stoeltje uit De Meer. Dat heb ik uiteraard nog steeds. Maar posters had ik niet. Foto’s van andere mannen hebben nooit boven mijn bed gehangen.’’

Wat is jouw mooiste stadionherinnering?
,,Ik ga vrijwel naar elke thuiswedstrijd, maar de mooiste stadionervaring was bij Arsenal-uit in het oude Highbury Stadion. Het was in 2003 en Dennis Bergkamp voetbalde destijds bij Arsenal. Het was ontzettend koud en we speelden met 1-1 gelijk. Arsenal was ijzersterk en we werden echt overklast. Wat ik zo prachtig vond was dat de Ajax-supporters Dennis Bergkamp zo mooi toezongen. Van het begin tot het eind van de wedstrijd. En terecht ook. Vaak worden vervelende incidenten en de schaduwzijden belicht. Zonde vind ik. Er gebeurt namelijk ook zoveel moois. De knuffel-actie van ADO-supporters dit seizoen bijvoorbeeld. Dat zijn de dingen die veel meer aandacht verdienen.’’

Dennis Bergkamp en Hatem Trabelsi tijdens Arsenal - Ajax, 18 februari 2003
Dennis Bergkamp en Hatem Trabelsi tijdens Arsenal - Ajax, 18 februari 2003

Wie is de Ajax-held van nu volgens jou?
,,Davy Klaassen. Die heeft hetzelfde als Van Basten en Bergkamp; dat hele rustige. Davy is een keiharde werker met een mooie techniek en is naast het veld een heel rustige jongen. Beide benen op de grond, geen gekkigheid. Daar hou ik wel van. Van Sánchez ben ik trouwens ook wel erg gecharmeerd. Zo jong, maar die jongen speelt al als een gelouterde routinier. Ook hij is zo gefocust met zijn vak bezig. Geen poespas.’’

Wat zijn de vooruitzichten voor dit seizoen denk je?
,,Ik heb er wel een goed gevoel bij. Ik blijf altijd naar de ArenA komen, hoe dan ook. Wat Amsterdammers natuurlijk wel willen is oogstrelend voetbal. Daar zijn we vrij kritisch in. Ik hoop dat dat steeds meer gaat komen dit seizoen.’’

Wat betekent Ajax voor je?
,,Ajax betekent Amsterdam, de Westertoren waar mijn opa over zingt, het betekent 'Oh Johnny', maar het betekent ook dat tikkeltje arrogantie en humor waar ik zo van hou. Wij zijn Ajax, wij zijn de beste. Nou ja, niet altijd, dus met een goede knipoog op zijn tijd.’’

Tekst: Ajax.nl/Lisa Hartog