Tom Soetaers: 'Roda heeft knikkende knieën'

Het wordt de eerste keer dat Tom Soetaers tegenover zijn oude club komt te staan. Drie seizoenen lang speelde hij voor Roda JC, dat in die periode altijd sterk speelde als het Ajax op bezoek kreeg. Een jaar geleden bijvoorbeeld gaf hij de voorzet waaruit Roda scoorde. Het werd toen 1-1.

,,Het is voor de eerste keer in mijn leven dat ik tegen Roda JC zal spelen, als de trainer me opstelt. Ik weet niet hoe dat zal zijn, hoe het publiek zal reageren. Ik wil zo goed mogelijk spelen natuurlijk'', aldus Soetaers.

De Ajacieden worden al enkele dagen voorbereid op het uitgestelde competitietreffen met de Limburgers. ,,Ik merk dat Roda als een geduchte tegenstander wordt beschouwd. De laatste drie seizoenen heeft Ajax in Kerkrade niet meer gewonnen. Het is een topwedstrijd voor Roda, daar leef je altijd meer naar toe. En nu ik aan Ajax-zijde sta, merk ik dat de tegenstanders altijd extra gemotiveerd zijn voor Ajax. Maar ik denk dat Roda nu wel knikkende knieën heeft'', lacht hij.

Soetaers ziet verschil in de manier van wedstrijdvoorbereiding tussen Ajax en Roda. ,,Bij Ajax ga je altijd van je eigen kracht uit. Ajax moet altijd zijn eigen spel spelen en speelt om te winnen. Het niveau ligt hoger, het spel gaat sneller, dat is het grootste verschil. Met Roda bleven we meestal in Nederland voor een trainingskamp. Met Ajax ga je naar het buitenland, het team streeft naar perfectie. En dat is terug te zien in het spelersmateriaal.''

De wedstrijd zou eigenlijk eind december gespeeld worden. Door het overlijden van voorzitter Theo Pickee werd het duel uitgesteld. Tom Soetaers kende de voorzitter ook. ,,Ik kon niet naar zijn begrafenis want wij moesten gewoon trainen, ik kon niet weg. Natuurlijk heb ik wel een kaartje gestuurd. Pickee heeft Roda tot een subtopper gemaakt. De club moet nu door, maar het zal niet makkelijk zijn een opvolger voor hem te vinden. Ik sprak hem regelmatig, hij was een man die zei waar het op stond. Hij was altijd zeer correct, ook met contractonderhandelingen, een voorbeeld voor het voetbal. ''

Soetaers verwacht woensdagavond een gesloten begin van de wedstrijd. ,,Ik denk dat beide teams in de beginfase een beetje zoeken naar kansen. Roda speelt misschien wat anders, wij misschien ook. Maar Ajax gaat voor de drie punten, dat is zeker. Roda heeft een paar snelle aanvallers, zoals bijvoorbeeld Kone en Cristiano. Als wij constant aanvallen, zullen zij ook loeren op een kansje.''

,,Als Sonkaya niet speelt, wat ik heb gehoord, dan zal ik tegenover Ger Senden komen te staan. Hem ken ik ook goed natuurlijk, ik ken zijn sterke en zijn zwakke kanten. Maar die weet hij van mij ook. We zullen zien wie de sterkste is, maar ik wil er geen een-op-een-wedstrijdje van maken. Ik wil gewoon winnen, als we die drie punten maar halen. Vorig jaar gaf ik voor Roda een beslissende voorzet, ik hoop dat ik die nu ook zal maken, voor Ajax.''

Met landgenoot Kevin van Dessel had Soetaers de dag voor de wedstrijd nog even contact. ,,Hij wilde weten wie er zoal ging spelen bij ons. Maar ik heb wijselijk mijn mond gehouden'', aldus de Belg.