Tomas Galasek vervult sleutelrol bij Ajax

Sinds enige weken wordt de ‘nummer-10-positie’ bij Ajax op een niet onverdienstelijke manier ingevuld door Tomás Galásek. De bescheiden Tsjech neemt de vacature in die vrij is gekomen door de blessure van Richard Knopper. Ook op zijn nieuwe plaats is de aanwinst zelden op een fout te betrappen. Zondagmiddag hoopt hij deze lijn door te trekken tegen SC Heerenveen.

Foto's Gerard van Hees

Galásek is het voorbeeld voor iedere profvoetballer. Zelden is hij op enige vorm van grootspraak te betrappen. Nooit zal hij een medespeler uitschelden, een scheidsrechter vocaal iets verwijten of iemand een doodschop verkopen. Over negentig minuten gemeten, is de inmiddels 27-jarige allrounder altijd goed voor minstens een zesje. Al zullen uitmuntend hoge cijfers ook eerder een kwestie van uitzondering dan van regel zijn.

De laatste weken is de Tsjech wederom een constante factor binnen de Ajax-ploeg. Want ook op de sleutelpositie in het elftal, die hij nu inneemt, lijkt hij in zijn element. Onder zijn sturende leiding bleek Ajax na bijna een jaar ook weer buiten de eigen Arena te kunnen winnen. Voor de Tsjech was het wellicht sneu dat juist zijn oude club Willem II het eerste slachtoffer werd van de Amsterdamse dadendrang.

Inmiddels heeft ook NAC in eigen huis ondervonden dat Ajax sterker is geworden tijdens het seizoen: , , We gaan steeds beter draaien, ’’ vertelt Galásek op zijn geheel eigen manier. Rustig nadenkend over zijn volgende antwoord vervolgt hij: , , In het begin lieten we belangrijke punten liggen. Desondanks beschikken we al het hele seizoen over een goed voetballende ploeg. Maar nu pakken we juist ook punten wanneer het elftal niet goed draait. Waar dat mee te maken heeft? Voornamelijk met zelfvertrouwen.

In de kleedkamer hoor je nu steeds sterker dat de spelers die dag in de winst geloven. Het beste komt het tot uiting in de voorhoede. We creëren nu wellicht minder kansen, maar scoren wel vaker. Al worden er nog steeds teveel gemist. Ook achterin is het verschil duidelijk.

In het begin van het seizoen kregen we teveel onnodige doelpunten om onze oren. Bovendien speelden we ook nog eens ongelukkig. Oké, geluk moet je afdwingen en ik denk dat we daarin nu redelijk zijn geslaagd. ’’

Ook andere factoren spelen mee volgens de spelverdeler. , , Sinds een aantal weken spelen we in een vaste opstelling met een duidelijke rolverdeling. Zoals we ook op het middenveld onze draai hebben weten te vinden met Rafael van der Vaart op links, Aron Winter aan de rechterkant en ik in het midden. Oké, ik ben een heel ander type speler dan Knopper. Hij zoekt meer de diepte en verschijnt vaker voor het doel. Daardoor krijgt hij meer kansen.

Ik ben een meer controlerende middenvelder, een spelverdeler, iemand die in dienst van de ploeg speelt. Daarnaast ben ik iemand die automatisch veel terugverdedigt. Verder kies ik de juiste momenten uit om de diepte te zoeken. Mijn loopvermogen is namelijk uitstekend. Meestal sluit één van onze drie middenvelders bij tijdens een aanval. Daarin begrijpen Rafael, Aron en ik elkaar erg goed. Want het is op dat moment belangrijk om je tegenspeler over te nemen. ’’

Desondanks blijft Galásek kritisch op zichzelf. , , Ik verwijt mezelf dat ik nog meer moet scoren. Tot nu toe drie keer, maar van een speler op de ‘10’-positie wordt meer verwacht.

In drie jaar Willem II heb ik negen keer gescoord, maar toen speelde ik ook regelmatig in de verdediging. Bij Ajax moet ik zorgen dat ik op ieder moment bereikbaar ben op het veld. Maar dat is geen probleem. Mijn favoriete positie ligt ook in de as van het veld. Het is aan de trainer waar hij me wil gebruiken. ’’

De tegenstander van zondag, SC Heerenveen, is voor de elfvoudig Tsjechisch inter-national geen onbekende. , , Ze maken dit seizoen mee wat wij met Willem II vorig seizoen ervoeren. Europees spelen, competitie, weer Europees. En dat week in, week uit. Kleine blessures sluipen dan in de ploeg en het vasthouden van de scherpte vormt een probleem. Onbewust begin je competitiewedstrijden toch wat slapper en ben je af en toe niet goed bij de les. Dat constante reizen breekt je, onbewust, toch op. Vliegen, spelen, weer terug, één of twee dagen la-ter weer een wedstrijd. Je kunt je als ploeg nauwelijks voorbereiden op de volgende tegenstander. Van normale trainingen komt weinig meer. ’’

Desondanks verwacht hij een interessante wedstrijd. , , SC Heerenveen is een voetballende ploeg, die zich gelukkig niet constant in de verdediging laat terugvallen. Met Willem II speelden we altijd zowel thuis als uit prachtige mooie, prettige wedstrijden tegen hen. Ik verwacht vanavond niet anders. Ik hoop dat wij onze lijn van de afgelopen wedstrijden kunnen doortrekken. ’’ Galásek, de Tsjech en inmiddels ook Brabander, voelt zich al aardig thuis in Amsterdamse dienst. , , De mensen zijn aardig en de Arena is een gezellig stadion. Desondanks heb ik geen plannen om in de regio Amsterdam te komen wonen. Enkele maanden geleden heb ik een nieuw huis in Tilburg gekocht. Alles is op dit moment zo goed als af.

Anders zou ik weer moeten verhuizen. En met de auto is het hooguit een uurtje rijden. Ik vind het belangrijk dat mijn gezin het naar zijn zin heeft en dat is zo in Tilburg. Mijn dochter Denisa gaat er naar school en anders zou ze weer direct naar een andere school moeten.

Ze is nu vijf jaar oud en voor haar is het belangrijk om vastigheid te hebben. Denisa heeft vriendinnetjes gemaakt en die brengt ze regelmatig mee naar huis. Komt papa thuis van het werk, is ze zo druk aan het spelen boven in de kinderkamer dat ze niet eens tijd heeft om mij gedag te zeggen. Ze gaat ook regelmatig mee naar het voetballen. Dan geniet ze van de sfeer in het stadion en dan blijft ze ook negentig minuten lang op haar plaats zitten. Daarmee heeft ze het karakter van haar moeder. Achteraf vraagt ze dan waarom papa zoveel op de grond lag. Denisa is tot nu toe twee keer meegeweest naar de Arena. ’’

Uit zijn Willem II-periode kent Galásek reeds Co Adriaanse. Na een driejarige samenwerking in Tilburg, vormen de trainer en de spelmaker nu wederom een koppel: , , Ik heb al een paar keer gezegd dat de komst van Co Adriaanse bij Ajax geen enkele rol heeft gespeeld in mijn beslissing. Wanneer iemand anders trainer was geworden, zou ik ook zijn vertrokken. Natuurlijk is het wèl een voordeel dat Adriaanse hier zit. Onder een andere trainer zou ik me eerst moeten bewijzen en laten zien wat ik kan. Ik vind hem trouwens niet veranderd in zijn aanpak, nu hij bij Ajax is terechtgekomen. ’’

Het dieptepunt tot nu toe vormde voor Galásek de uitschakeling in de UEFA Cup tegen Lausanne Sports. , , De uitwedstrijd was de oorzaak. Zij hebben op hun manier slim gespeeld. We konden niet tot scoren komen ondanks de vele kansen en zij counterden erg goed. Net als ook hun spelhervattingen erg effectief bleken. Wellicht dachten we er te makkelijk over om het in de thuiswedstrijd recht te zetten. Ik was benieuwd wat ze de volgende ronde tegen Nantes deden. Wanneer ze daar met 3-0 zouden verliezen, betekende dat we dus terecht veel kritiek kregen. Nu zie je dat ze ook in Frankrijk drie keer weten te scoren en erg ongelukkig met 4-3 verliezen. Het fysieke, sterke voetbal van Lausanne Sports lag ook ons niet. ’’

Zijn internationale optreden voor dit seizoen is dus reeds in een vroeg stadium voorbij. Of houdt hij nog rekening met een uitnodiging van de Tsjechische voetbalbond? , , Nee, het nationale elftal interesseert me niet meer. Voor de selectie van EURO2000 viel ik op het laatste moment af. Bondscoach Jozef Chovanec zei dat hij Jiri Nemec nog een kans wilde geven. Het was zijn laatste toernooi. Daarna zou de weg voor mij vrijkomen. Inderdaad, Nemec nam afscheid na afloop van het Europees Kampioenschap, maar van Chovanec heb ik nooit meer iets vernomen.

Al twee keer is er een fax op het kantoor van onze teammanager David Endt binnengerold, waar-op stond dat ik tot de voorlopige selectie van veertig spelers behoorde. Maar Chovanec blijft kiezen voor dezelfde achttien namen. Op de positie van Nemec staat nu Roman Tyce, een jonge middenvelder van 1860 München. Nee, ik maak me niet meer druk over de nationale ploeg. ’’

Contact met zijn geboorteland verloopt voornamelijk via de elektronische snelweg. , , Via Internet houd ik me dagelijks op de hoogte van de situatie in Tsjechië. In mijn beginperiode, stuurde mijn schoonfamilie één keer in de zoveel tijd een flinke pak met Tsjechische kranten op. Nu hoeft dat niet meer. Van Tsjechische journalisten verneem ik nauwelijks iets. Alleen toen ik naar Ajax vertrok, namen enkelen van hen contact op. Maar nu hoor ik niets meer. Binnenkort gaan we weer terug. Net zoals de afgelopen jaren zijn we voor de Kerst in Tsjechië en blijven we twee weken.

Zoiets hoort erbij. Je familie is ook belangrijk en die zijn nieuwsgierig hoe het met me gaat. Maar ik kan ze geruststellen hoor. Het gaat uitstekend. ’’

SANDER BERENDS Ajax Kick Off

Dit artikel verscheen ook in de Ajax Kick Off Ajax - Heerenveen, het programmablad bij de wedstrijden van Ajax in de Amsterdam ArenA. Verkrijgbaar in de losse verkoop voor 3,50 gulden bij de ingangen van het stadion. Met de Kick Off maakt u kans op prachtige prijzen. De Kick Off is iedere thuiswedstrijd te koop bij alle ingangen en (ook nog na afloop) in de Ajax fanshop.