Trainer A1 hoopt op goede teamprestatie

Trainer A1 hoopt op goede teamprestatie

Ajax A1 vervolgt dinsdag op de Toekomst het avontuur in de NextGen Series. De Ajacieden van trainer Alfons Groenendijk staan vanaf 19:00 uur in de eerste knock-outronde van het jeugdtoernooi tegenover Aston Villa. De A1 krijgt versterking van de dispensatiespelers Ilan Boccara, Lesley de Sa (foto) en Mickey van der Hart. Het topduel in de prestigieuze ‘mini-Champions League’ is gratis toegankelijk.

De eerste ontmoeting met de Under-19 van Aston Villa is direct beslissend. De winnaar van de enkele voetbalontmoeting schaart zich direct bij de laatste acht van de NextGen Series 2012 - 2013. Afgelopen seizoen stonden de jeugdploegen van beide clubs ook al tegenover elkaar in de eerste editie van de NextGen Series. Op de Toekomst zag toenmalig jeugdtrainer Fred Grim zijn ploeg met 2-0 winnen. Op bezoek in Birmingham gingen de Amsterdammers met 3-0 onderuit. Desondanks plaatsten de Ajacieden zich glansrijk voor de finale. De eindstrijd van de debuuteditie van de NextGen Series werd uiteindelijk nipt verloren van Internazionale.

De A1 won afgelopen zaterdag met 1-0 van Sparta Rotterdam. Ondanks de zege kan het spel van zijn ploeg een stuk beter. ,,Ik vind dat we de laatste weken niet goed spelen’’, klinkt het kritisch en eerlijk uit de mond van Groenendijk. De oud-prof van onder meer Ajax, FC Utrecht en Manchester City doelt vooral op het samenspel en de teamdiscipline binnen zijn ploeg. ,,Het is belangrijk te spelen vanuit jouw taak en vanuit een teamdiscipline. Soms willen jongens vooral zichzelf laten gelden. Ook omdat ze dicht op Ajax 1 zitten. Dan worden niet altijd de juiste keuzes gemaakt. Voetbal blijft een teamsport. De ploeg speelt daarom nog niet zoals ik het graag zou zien. We hebben dit seizoen zeker ook goede wedstrijden gespeeld. Maar nog te weinig.’’

Ajax A1 won afgelopen seizoen met 2-0 van Aston Villa. Viktor Fischer droeg die avond zijn steentje bij aan de zege van de A1. Ajax A1 won afgelopen seizoen met 2-0 van Aston Villa. Viktor Fischer droeg die avond zijn steentje bij aan de zege van de A1.

Tegen de talenten uit Birmingham wacht een nieuwe kans. Een nieuw meetmoment. De behaalde finaleplek uit 2012 evenaren, laat staan overtreffen is een droom. ,,Ik ben altijd benieuwd hoe we tegen zo’n tegenstander weer voor de dag komen’’, vervolgt Groenendijk. Aston Villa speelde eerder in dit NextGen Series-seizoen twee keer tegen PSV. De Eindhovenaren wonnen thuis met 1-0, maar gingen in Birmingham met 2-0 onderuit. Als voormalig Engelandganger – als speler van City – kent hij de filosofie van de Villans. Net als Ajax staat ook Aston Villa bekend om zijn goede jeugdopleiding. ,,Ze hebben een goede academy. Ondanks dat het met hun eerste elftal niet echt goed gaat, ben ik ook benieuwd hoe hun Under-19 voor de dag komt.’’

De Ajax-jeugdtrainer prijst zich gelukkig met Boccara, De Sa en doelman Van der Hart. Groenendijk weet uit ervaring dat juíst deze ervarener spelers verschil kunnen maken op een Europees podium. Buiten de voetbalervaring van het trio verwacht Groenendijk ook dat de dispensatiespelers in een coachende rol extra zullen bijdragen. ,,Ik hoop dat we ook qua veldbezetting en positiespel meer als team zullen functioneren.’’

Ajax - Aston Villa U-19 in de NextGen Series wordt dindag vanaf 19:00 uur gespeeld op de Toekomst. De toegang is gratis. Houd ook Ajax TV in de gaten voor de highlights van Ajax A1 - Aston Villa U-19.

Tekst: Ajax.nl/Ronald Jonges
Foto’s: Ajax.nl/Gerard van Hees