Trainer Wenger wil Bergkamp behouden

LONDEN (RTR) - Als het aan trainer Arsene Wenger ligt, tekent Dennis Bergkamp zo snel mogelijk een nieuw contract bij Arsenal. ,,Dennis is nog steeds erg geliefd bij de club'', liet de Fransman weten. ,,Ik zou graag zien dat hij de onderhandelingen met het bestuur afrondt, voordat we verder gaan in de Champions League.''

Bergkamp (31) is aan het einde van het seizoen transfervrij. Zijn zaakwaarnemer Rob Jansen begon een paar maanden geleden al de besprekingen met Arsenal over een nieuw contract. Beide partijen hebben nog geen akkoord weten te bereiken.

,,Dennis is een echte professional'', zei Wenger. ,,Hij is niet bezeten van geld. Dat is niet het probleem in de onderhandelingen. De lengte van het nieuwe contract is dat evenmin.''

Wenger ontkende eveneens dat het trage verloop van de onderhandelingen een gevolg zou zijn van sportieve garanties, die Bergkamp over zijn rol in het team eist. De oud-international maakte dit seizoen in 24 wedstrijden van Arsenal pas elf keer deel uit van het basisteam. Door blessures en het goede spel van concurrent Kanu bleef hij vaak aan de kant.

,,Dennis weet dat we vier topspitsen hebben bij de club'', gaf Wenger aan. ,,Ik kan er slechts twee tegelijk gebruiken. In de wedstrijden dat we met drie aanvallers speelden, ging het namelijk niet goed. Dennis vindt het niet leuk om in te vallen of om op de vleugel te spelen. Maar soms kan het niet anders.''

Wenger passeerde Bergkamp, die net was hersteld van een dijbeenblessure, zaterdag voor de succesvolle thuiswedstrijd tegen Newcastle (5-0). ,,Dat was een hele moeilijke beslissing voor mij. Kanu speelde in de voorgaande wedstrijd tegen Bayern Munchen goed. Daarom heb ik voor hem gekozen. Als Kanu tegen Newcastle op de bank had moeten beginnen, had hij evenveel onrecht gevoeld als Dennis.''