Trainerschap bevalt Bergkamp

Trainerschap bevalt Bergkamp

Het trainerschap bevalt Dennis Bergkamp tot nu toe goed. Uitstekend zelfs. De oud-international, die samen met Heini Otto de D2 coacht en traint, voelt zich thuis op de Toekomst. De jeugdopleiding van Ajax is sinds dit seizoen en in elk geval tot en met komend voetbaljaar hét voetbalthuis voor de stilist van weleer.

,,We hebben een goede lichting onder onze hoede’’, vertelt Bergkamp, als hij terugblikt op zijn eerste maanden als trainer van Ajax D2. De warmte waarmee hij over zijn spelers spreekt, verraadt betrokkenheid. ,,Soms is het echt genieten als je ziet dat dingen die we inbrengen tijdens een training of wedstrijd daadwerkelijk worden opgepikt. Dat vind ik dan zo mooi om te zien…’’

In een van de ArenA-kantoren laat Bergkamp een stilte vallen. De letters ‘DB’ op het trainingspak komen ook tot rust. Even daarvoor – en direct daarna opnieuw – vertelt hij enthousiast en bevlogen over zijn eerste ervaringen als jeugdtrainer. Kort na zijn afscheid als speler van Arsenal begon het te kriebelen. De voetballer in ruste proefde een nieuwe honger naar de bal. ,,Mijn zoontje speelde toen bij Hadley Rangers. Bij die club verzorgde ik wekelijks een training. Dan bracht je de oefeningen die jij altijd had gedaan terug naar die jongens. Dat bereidde ik dan ook goed voor. Was erg leuk om te doen. Toen merkte ik dat het leuk was om te trainen.’’

Het eerste contract dat Bergkamp als trainer heeft gesigneerd, verbindt hem twee seizoenen aan de club waar hij ooit begon. De speler die eerder als talent deel uitmaakte van de jeugdopleiding, draagt nu als trainer zijn steentje bij aan opleiding van nieuwe generaties talent. Bergkamp begon bij Ajax ooit in de D-pupillen. ,,Mannen als Herman Borman en Dirk de Groot herinner ik me goed als jeugdtrainer’’, gaat Bergkamp terug naar zijn jeugdjaren als voetballer. ,,Dat waren toen echt goede, maar ook strenge trainers. Tenminste, dat vond je toen in elk geval. Inmiddels heb ik beide mannen goed leren kennen. En nu ben ik zelf ook jeugdtrainer.’’

De tandem die Bergkamp dit seizoen bij de D2 vormt met Otto floreert. Aan voetbalervaring op het hoogste niveau geen gebrek bij de jeugdtrainers. Aan talent bij de spelertjes zelf evenmin. De eerstejaars D-pupillen zijn nog ongeslagen. Na tien wedstrijden heeft het team de eerste plaats stevig in handen. ,,We hebben een aantal moeilijke duels gespeeld, maar uiteindelijk zie je dat het voetbal altijd wint. Ook als tegenstanders - we spelen vaak tegen D1-elftallen - fysiek sterker zijn. Afgelopen weekeinde speelden we tegen DWS. Dat was een goede test.’’ Het treffen met de stadsgenoot, maar vooral nummer twee op de ranglijst, leverde de Ajacieden een 4-2 overwinning op.

De Ajacied let niet alleen op de kwaliteiten van zijn spelers. ,,We proberen er ook beleving in te brengen. Beleving en enthousiasme; daar gaat het om. Die twee zaken zijn heel belangrijk.’’

Wat de periode na het seizoen 2010-2011 Bergkamp brengt, is nog ongewis. De eerste stappen in het trainersvak zijn vol overtuiging gezet. ,,Ik wil dit jaar kijken hoe het bevalt en hoe ik het vindt. Ook belangrijk is welke plek het in mijn huidige leven inneemt. Tot nu toe gaat het goed, is het leuk en steek ik er behoorlijk wat tijd in. Als ik het leuk blijf vinden, wil ik stappen gaan maken. Net als vroeger, tijdens mijn eerste periode bij Ajax, ga ik nu opnieuw met veel plezier naar de trainingen bij Ajax.’’

Houd ook Ajax TV in de gaten voor een exclusief interview met Dennis Bergkamp