Trainingsbeest tussen de palen

Trainingsbeest tussen de palen

Winnen heeft een keerzijde. Dat ervoer Ajax-sluitpost Laura du Ry toen ze nog voor Standard Luik keepte. Ajax' komende tegenstander is in België zo oppermachtig dat de Amsterdamse zich verveelde onder de lat. ,,Ik wil werken.’’

Spelen voor het onverslaanbare Standard Luik is een eer. Een zeer grote zelfs, weet Laura Du Ry (20), die tot een jaar geleden de rode kleuren van de Belgische grootmacht verdedigde. Elke sporter wil een kampioen zijn, ook zij. Maar voor haar als keepster hadden monsterzeges van het kaliber tien-nul ook een keerzijde. ,,We waren zo veel sterker dan de rest dat een keepster soms overbodig was’’, verzucht ze. Alsof haar broodwinning haar langzaam werd ontnomen.

Ze is het type trainingsbeest. Maak haar middenin de nacht wakker voor een afmattende afwerkvorm en ze begint te steigeren van blijdschap. In dienst van Standard was dat anders. Gewoonlijk is ze verzot op duiken, maar bij De Rouches werd ze een lamlendige figuur die waakte voor een vuil broekje. Ze vertelt over een wedstrijd waarin ze per se niet nat wilde worden. ,,We speelden op een verschrikkelijk veld. Kletsnat en overal modder. Bij de warming-up was ik al doorweekt. Gelukkig doe je daarna een droog tenue aan. Maar dan is het wel de kunst om die droog te houden. Eenmaal doorweekt ben je de klos bij Standard. De rest is in beweging, terwijl jij verkleumt door de kou. Ook dit keer was het weer een wedstrijd waarin ik niks te doen had. Maar uitgerekend bij een simpele corner gleed ik uit. Ik pakte de bal, maar belandde vol in de modder. Ik kan je verzekeren: dan baal je.’’

,,Als je jezelf echt wil verbeteren, dan kan dat hier bij Ajax.'' Foto: Gerard van Hees ,,Als je jezelf echt wil verbeteren, dan kan dat hier bij Ajax.'' Foto: Gerard van Hees

Hoewel ze een leuk team had, kwam er een halfjaar na haar overstap van ADO een einde aan haar dienstverband in Luik. Du Ry wilde weg, hield het niet meer vol. Verhuizen hoefde niet, want tijdens haar verblijf in België woonde ze nog altijd in Nederland. Doordat haar vader nabij Antwerpen woont en ze in Nederland mocht meetrainen bij mannelijke amateurs, had ze haar woonplaats Amsterdam nooit hoeven verlaten.

Van Standard trok ze naar PEC Zwolle. De Overijsselse eredivisionist stond laag geklasseerd, dus Du Ry kon eindelijk weer laten zien waar ze goed in is: ballen tegenhouden. Ze bloeide op en stelde zich in op een langer verblijf aan de boorden van de IJssel. Tot zich een nieuw hoofdstuk in haar carrière aandiende: Ajax. ,,De club van mijn dromen. Dan zeg je geen nee. Maar ik vond het heel moeilijk weg te gaan bij Zwolle. Het was een fijne club waar ik met open armen ben ontvangen en mezelf goed heb kunnen ontwikkelen. Dan is een vertrek niet makkelijk.’’

In Amsterdam krijgt ze ook alle kans om te groeien als keepster. Daarover zegt ze: ,,Als je jezelf echt wil verbeteren, dan kan dat hier. Er zijn zo veel faciliteiten. Hartslagmetingen, sportmaaltijden, noem maar op. Je wordt hier gestimuleerd en in staat gesteld om alles eruit te halen wat erin zit. Dat ligt me, want ik ben gek op trainen. Bij Standard stond ik zelfs op de training vaak stil. Zoiets vreet aan me. Ik wil werken.’’

Volgens Ed Engelkes moet Du Ry constanter worden in haar spel. Hij bespeurt nog te veel pieken en dalen. De keepster is het daarmee eens. Waar het aan ligt? Dat vindt ze moeilijk te verklaren. ,,Als keepster moet je zeer geconcentreerd zijn. Lang sta je stil, maar ineens moet je in actie komen. Vervolgens moet je die bal wel pakken. Lukt dat niet, dan wil je je revancheren. Maar daar krijg je niet altijd de kans voor. Een veldspeler kan meer gaan lopen of nog harder gaan werken, maar een keeper moet afwachten of er nog een goede bal komt.’’

Ze refereert aan haar periode bij Zwolle. ,,Daar kreeg ik misschien tien ballen per wedstrijd. Daarvan miste ik er één, bij wijze van, maar de andere negen had ik. Bij Ajax daarentegen krijg ik soms maar twee ballen. Dan mag je niet falen.’’

Ondanks dat ze ook mindere wedstrijden kende, is Du Ry een gelukkige doelvrouw. Ze zegt enorm te genieten van de atmosfeer bij Ajax. Vooral als ze een thuiswedstrijd speelt met de Ajax Vrouwen. ,,Al die jonge meiden langs de lijn. Dat is gaaf, hoor. Misschien had ik er zelf ook tussen gestaan, als ik die leeftijd nog had.’’

Tekst: Ajax.nl/Fabian van der Poll
Foto: Ajax.nl/Louis van de Vuurst