Twee keer Ajax op Eurotoernooi

Ajax zal dubbel vertegenwoordigd zijn op het 24e Eurotoernooi. Ajax Amsterdam en Ajax Cape Town, het Zuid-Afrikaanse filiaal, vaardigen deze zomer ieder een selectie af van spelers onder de 19 naar het vermaarde jeugdtoernooi in Groningen dat van 9 t/m 12 juni wordt gehouden.

'De jongens kijken erg uit naar het toernooi,' vertelt Henk Bodewes, de nieuwe trainer van Ajax Cape Town vanaf zijn vakantie-adres. 'Ik denk niet dat Cape Town hoge ogen zal gooien. Daarvoor is het deelnemersveld te zwaar en komt het Zuid-Afrikaanse voetbal technisch en tactisch nog tekort. Het zal voor hen vooral een leuke leerschool zijn.'

Ajax Cape Town maakte een goed seizoen door, met een vierde plaats in de competitie als eindnotering en als hoogtepunt uitnodigingen voor drie spelers voor het nationale elftal, Bafana Bafana. 'We komen van ver,' aldus de oud-hoofdopleidingen. 'Het leek er niet op halverwege. Maar een jaar is tekort om een club in zijn geheel op te bouwen. En dat geldt ook voor de jeugdopleiding.'

In navolging van Ajax Cape Town 1 behaalden de jeugdelftallen aardige resultaten in Kaapstad. 'Onze jeugd doet het zeker niet slecht,' beaamt Bodewes. 'Maar ook hier geldt dat het niveau niet vergeleken kan worden met dat in Europa. De competitie speelt zich hier niet af in pyramide-vorm, de besten tegen de besten, maar gewoon tegen alle regionale elftallen. We proberen dat op te vangen door onze jonge spelers tegen oudere teams te laten spelen.'

Op dit moment wordt de laatste hand gelegd aan Ikamva, het opleidingscentrum van Ajax Cape Town gemodelleerd naar de Toekomst. Bodewes is enthousiast over de accommodatie: 'Eind juli hopen we er te kunnen beginnen. Nu logeert er een groep van 14,15 jongens in een pension op niet grote afstand van het nieuwe complex. Op Ikamva is geen accommodatie, maar misschien dat we hen in de toekomst intern kunnen herbergen.'

In juli gaat Bodewes aan de slag als hoofdtrainer. Hij heeft grote plannen voor volgend seizoen. Op de officiele website van Ajax Cape Town, staat een lijst met zeven namen gepubliceerd van spelers die vertrekken. 'Dat is ook in Zuid-Afrika niets bijzonders. Sommigen zijn te oud en een aantal jongens waren al uitgeleend aan andere clubs.'

Ajax Cape Town zit in het Eurotoernooi in poule A met de beloften van Bröndby IF (Denemarken), Palestino (Chili), Nacional de Montevideo (Uruguay) en de nationale ploeg van Kameroen. Ajax Amsterdam zit in poule B met leeftijdgenoten van PSV, Feyenoord, Heerenveen, Vitesse en FC Groningen.