Twee momenten brengen Ajax langs ADO

Twee momenten brengen Ajax langs ADO

Zonder zelf groots te voetballen, verdiende Ajax ‘gewoon’ drie punten met de overwinning (2-0) op ADO Den Haag. Treffers van Wesley Sneijder en Gabri waren hoogtepunten in een verder matig duel.

,,Met de drie punten ben ik tevreden, maar daar is dan ook alles mee gezegd’’, was trainer Henk ten Cate kort, bondig en kritisch in zijn commentaar na Ajax - ADO Den Haag. ,,Teveel mensen gaven vanavond niet thuis. Dat is vooral jammer omdat je thuis speelt. Na de wedstrijd tegen Feyenoord komen mensen toch met een bepaald verwachtingspatroon naar het stadion. Dit was een teleurstellend optreden van Ajax.’’

Al te veel reden voor uitbundigheid, laat staan enthousiasme, had de Ajax-coach ook niet. Zijn ploeg kon weliswaar een nieuwe overwinning bijschrijven, maar bijzonder overtuigend was het spel van de thuisploeg niet. Sterker nog: ADO kreeg meer kansen dan het vooraf zal hebben verwacht. Met een tikkeltje meer geluk en, op de beslissende momenten, iets meer scherpte had ADO het de koploper zowaar lastig kunnen maken. Namens de gasten waren Said Bakkati (zijnet), Ferrie Bodde (John Heitinga redde op de lijn) en Elia (redding Maarten Stekelenburg) gevaarlijk. Ter vergelijking: Ajax is de trotse koploper. ADO bezet met één punt de voorlaatste plaats.

Ajax had uiteindelijk aan twee momenten genoeg om ADO te verslaan. Na een redelijk onderhoudend eerste halfuur, sloegen Gabri en Wesley Sneijder toe. Ajax-aanvoerder Kenneth Perez (Jaap Stam bekeek de wedstrijd tussen de supporters op de tribune) leidde de openingsgoal in met een steekbal op Klaas Jan Huntelaar. De spits scoorde niet; in de rebound sloeg Gabri wel toe: 1-0. Twee minuten later verdubbelde Sneijder de marge. De middenvelder kopte de bal in het doel van ADO-keeper (en ex-Ajacied) Robert Zwinkels.

Moeiteloos somde Ten Cate naderhand de spaarzame Ajax-lichtpuntjes op. De trainer complimenteerde zijn doelman Maarten Stekelenburg met zijn goede optreden. ,,Dat Maarten tot Ajacied van de wedstrijd wordt gekozen, zegt genoeg. Ook mijn centrale verdedigingsduo (John Heitinga en Zdenek Grygera, red.) heeft het naar behoren gedaan’’, zei Ten Cate. ,,Verder was ook Tom de Mul erg goed. De rest van het elftal bleef onder de maat.’’

Rechtsbuiten Tom de Mul behoorde zeker tot de opvallendste Ajacieden. De rechtsbuiten onderscheidde zich met frivole acties en fraaie staaltjes vleugelspel. Ook drie dagen eerder tegen Feyenoord behoorde de Belg al tot de betere Ajacieden. In Rotterdam werd echter een collectieve prachtprestatie geleverd. In de eigen ArenA werd het Ajax-publiek ondanks de overwinning teleurgesteld. De euforie na de glansrijk gewonnen Klassieker maakte daarmee al snel plaats voor lauwe tevredenheid over de overwinning op ADO. Ten Cate: ,,Deze wedstrijd is het klassieke voorbeeld van een ploeg die eerst een hele goede wedstrijd voetbalt en vervolgens een wedstrijd speelt tegen een ploeg die voorlaatste staat. Deze wedstrijd gaf daarom misschien ook de onvolwassenheid van onze ploeg aan. Het was in dat opzicht in elk geval een leerzame avond.’’

Het lage tempo en het bij vlagen slordige spel leverde de thuisploeg dus wel ‘gewoon’ een zege op. Afgelopen seizoen eindigde het treffen met ADO voor de Amsterdammers nog in mineur. De 2-0 voorsprong werd in blessuretijd ingeleverd. De Hagenaars stapten alsnog met een sensationeel gelijkspel van het ArenA-gras. Dat de Amsterdammers een jaar na dato ‘gewoon’ wonnen, zegt ook in positieve zin iets over het huidige Ajax. De ploeg stelde zijn overwinning op een laagvlieger dit keer wel veilig.