'Twente - Ajax wordt een mooi duel'

'Twente - Ajax wordt een mooi duel'

Donderdagavond won Ajax in de hoofdstad van Kroatië met 2-0 van Dinamo Zagreb. Vrijdag stonden de Ajacieden weer op het trainingsveld voor een uitloopoefensessie. Onder hen Siem de Jong, die een avond eerder een basisplaats had.

,,Ik denk dat we het redelijk onder controle hadden’’, blikt Siem de Jong na de training terug op het Europa League-duel. ,,Een paar momenten hadden we foute ballen en kregen zij een paar kansen, maar voor de rest hebben zij niet veel gecreëerd, helemaal niet na de rode kaarten. In de tweede helft hadden we eigenlijk meer kunnen scoren gezien de mogelijkheden. Maar 2-0 in een uitwedstrijd is natuurlijk een goed resultaat.’’

Ajax heeft slechts één punt nodig uit de overige twee groepsduels om zich te verzekeren van een langer verblijf in Europa. ,,We mogen het nu niet meer weggeven’’, zegt De Jong. ,,We moeten gewoon onze punten halen. Dat moet wel gaan lukken.’’

De Europa League-wedstrijd werd in een leeg Maksimir Stadion gespeeld. ,,Het was een beetje een gekke wedstrijd’’, zegt De Jong. ,,Er was een gekke sfeer, helemaal als je het vergelijkt met twee jaar geleden. Toen was ik ook mee naar de wedstrijd tegen Dinamo en er zaten echt heel fanatieke supporters tussen. Dat is wel een groot verschil met donderdag.’’

De Jong stond in de wedstrijd tegen Dinamo in het basiselftal. Tegen Feyenoord startte hij op de bank en betrad hij het veld ruim vijf minuten voor het eindsignaal. ,,Je weet dat de trainer moet kiezen’’, zegt De Jong over zijn rol van basis- tot tribuneklant. ,,Het is een grote selectie en we hebben veel spelers. Ik was blij dat ik tegen Dinamo mocht spelen. En als de trainer voor een andere tactiek kiest, dan kiest hij ook andere spelers voor op de bank, dan kom ik op de tribune. Ik doe gewoon mijn best en hoop op zoveel mogelijk speelminuten. Ik weet in ieder geval waar ik aan toe ben.’’

Aanstaande zondag staat er weer een pittig Eredivisieduel op het programma: FC Twente-uit. De Jong verwacht een heel mooi duel. ,,Twente wint veel van de gespeelde wedstrijden. Ze hebben bijna hetzelfde team als vorig jaar. Behalve de buitenspelers zijn er niet veel wijzigingen in het team. Ik denk dat het een mooie wedstrijd gaat worden.’’

FC Twente kende vorig jaar een droomseizoen. De Enschedese club eindigde het voetbaljaargang op een tweede plaats in de Eredvisie én met een ticket voor Europees voetbal op zak. Deze stijgende lijn wordt doorgetrokken door het team van Steve McLaren. ,,Twente doet het goed dit seizoen’’, beaamt De Jong. ,,Het is moeilijk om van dat team te winnen, maar we gaan er wel voor.’’

Twente is in 21 van de 22 officiële wedstrijden tot nu toe ongeslagen. ,,Ze kunnen uit het niets scoren. Sommige wedstrijden spelen ze niet goed, maar weten toch doelpunten te maken. Een lastig team, maar wij zitten ook in een redelijk goede serie.’’

Voor De Jong is het treffen met Twente hoe dan ook een speciale ontmoeting omdat zijn broertje, Luuk de Jong, in dienst is bij de Tukkers. Hij heeft zijn officiële debuut in de Eredivisie nog niet gemaakt, wel is hij twee keer in de KNVB beker uitgekomen. Een interessant duel, niet alleen voor de broertjes, maar ook voor de ouders van De Jong. Hebben ze nog een favoriet? ,,Nee, ik denk niet dat ze dat gaan uitspreken’’, zegt hij met een glimlach.


Een deel van het A-elftal trainde buiten. Een deel van het A-elftal trainde buiten.

Jan Vertonghen na een schot. Jan Vertonghen na een schot.