Uitgangspositie Ajax blijft uitstekend na remise in Vigo

Uitgangspositie Ajax blijft uitstekend na remise in Vigo

Ajax heeft donderdag zijn leidende positie in groep G van de UEFA Europa League behouden. De Ajacieden speelden met 2-2 gelijk bij Celta de Vigo en hielden daardoor de voorsprong van twee punten op de Spanjaarden intact. Ajax kwam in Vigo tweemaal op voorsprong, via Hakim Ziyech en Amin Younes, maar Celta had beide keren een antwoord paraat.

Omdat ook Standard Luik – Panathinaikos in 2-2 eindigde, is de uitgangspositie van Ajax voor Europese overwintering nog altijd riant. De Amsterdammers leiden de dans met zeven punten. Celta volgt op twee punten en Standard zelfs op vijf. Ajax zou zich over twee weken – als de vierde speelronde wordt afgewerkt – al kunnen verzekeren van de volgende ronde.

Ajax viert de 1-1 van Hakim Ziyech
Ajax viert de 1-1 van Hakim Ziyech

Peter Bosz had daags voor de wedstrijd op de persconferentie al aangekondigd niemand te gaan sparen met het oog op de Klassieker tegen Feyenoord én hield woord. Enkel de positie van controlerende middenvelder was gewijzigd ten opzichte van de gewonnen uitwedstrijd bij ADO Den Haag (0-2). Nemanja Gudelj verving de geblesseerde Lasse Schöne.

Andere belangen
Bij Celta hing de vlag er een stuk anders bij, ondanks dat de ploeg een achterstand van twee punten op de koploper van groep G, Ajax, diende goed te maken. De Spanjaarden hebben komend weekend eveneens een belangrijke wedstrijd – zondag wacht de derby tegen het Deportivo La Coruña van Ryan Babel – en dat was voor trainer Eduardo Berizzo reden om een vijftal basisspelers aan de kant te laten. Voormalig Feyenoord-spits John Guidetti gaf wel acte de présence.

De Zweed kon aanvankelijk, net als zijn ploeggenoten, weinig potten breken. Ajax had in de openingsfase weinig te duchten en kwam halverwege de eerste helft aan de leiding. De goal ontstond na een counter uit het boekje. Kasper Dolberg stak met de bal aan de voet een gedeelte van het middenveld over en zette vervolgens Ziyech aan het werk. De linkspoot schudde een tegenstander af en mikte diagonaal raak: 0-1.

De basiself van Ajax.
De basiself van Ajax.
Kasper Dolberg duelleert met aanvoerder Andreu Fontàs.
Kasper Dolberg duelleert met aanvoerder Andreu Fontàs.
De openingstreffer wordt met blijdschap ontvangen
De openingstreffer wordt met blijdschap ontvangen
Joël Veltman hield Celta-aanvaller Sisto goed in bedwang.
Joël Veltman hield Celta-aanvaller Sisto goed in bedwang.
Een zorgelijke blik bij Peter Bosz
Een zorgelijke blik bij Peter Bosz
Nick Viergever aan de bal.
Nick Viergever aan de bal.
Amin Younes kust de grond na zijn eerste seizoenstreffer.
Amin Younes kust de grond na zijn eerste seizoenstreffer.
En roept hogere machten aan.
En roept hogere machten aan.
Een onderonsje tussen aanvoerder Davy Klaassen en de Ajax-fans.
Een onderonsje tussen aanvoerder Davy Klaassen en de Ajax-fans.

Celta leek door die tegentreffer wakker geschud te worden en kroop vervolgens wat uit zijn schulp. Een hard schot van Facundo Roncaglia in het zijnet was voor Ajax een teken aan de wand. Na een klein halfuur spelen viel de gelijkmaker alsnog. De treffer viel curieus te noemen. Al dan niet bewust werkte aanvoerder Andreu Fontàs met een zijwaarts hakje de 1-1 binnen.

Ajax dreigde in die fase de regie wat kwijt te raken en was na 31 minuten al driemaal op de bon geslingerd. Een vroege gele kaart van Davinson Sánchez werd gevolgd door prenten voor Gudelj en Joël Veltman. Vervolgens keerde de rust weder in het Estadio Balaídos. Het laatste kwartier voltrok zich redelijk anoniem. Alleen Gudelj liet met een hard afstandsschot (net over) nog van zich spreken.

Younes zoekt het binnendoor
Ook de tweede helft bood aanvankelijk weinig spektakel. In de 70e minuut legde Celta een prima aanval op de mat, maar het schot van Sisto werd geblokt door Viergever. Wederom profiteerde Ajax vervolgens via een vlijmscherpe counter. Younes, tot dan toe nauwelijks in het stuk voorgekomen, werd net als Ziyech bij de 1-1 aan de linkerkant vrijgespeeld. Waar zijn Marokkaanse ploeggenoot eerder in de wedstrijd buitenom ging, besloot Younes het binnendoor te zoeken. De Duitser verschafte zichzelf ruimte om te schieten en deponeerde de bal met een fraaie curve in het Celta-doel: 1-2.

Het leek een beetje een herhaling van zetten, want Celta kreeg even later opnieuw een dot van een kans uit een standaardsituatie. Ditmaal kopte Roncaglia, totaal over het hoofd gezien, uit een corner over. Het bleek uitstel van executie, want acht minuten voor tijd kwam Celta alsnog langszij. En ook deze treffer mocht er zijn. Invaller Fabián Orellana verraste met een fraai afstandsschot Andre Onana. Het bleek het slotakkoord van de wedstrijd, want gescoord werd er uiteindelijk niet meer.

Tekst: Ajax.nl/Gerben Oostdam
Foto's: Ajax.nl/Louis van de Vuurst