Uitslag tegen Twente bepaalt gevoel voor winterstop

Ajax zit even in een mindere periode. Een van de oorzaken daarvan is het blessureleed dat de laatste tijd heeft toegeslagen. Toch weigert Ronald Koeman zich te verschuilen achter excuses. ,,Maar het elftal is niet fris meer. Fysiek en ook mentaal niet'', liet de coach van Ajax vrijdagmiddag weten.

,,Er zijn veel spelers met lichamelijke probleempjes'', zei Koeman. ,,Dat zijn we inmiddels gewend. Zaterdag op de laatste training kijken we wie er wel en niet kunnen spelen.'' De trainer wilde nog niet te veel vooruit lopen op die beslissing, al gaf hij wel aan dat Zdenek Grygera, John O'Brien, Tom Soetaers, Steven Pienaar en Hatem Trabelsi in ieder geval de laatste competitiewedstrijd voor de winterstop aan zich voorbij moeten laten gaan. Tomás Galásek, Zlatan Ibrahimovic en Anthony Obodai zijn twijfelgevallen voor zondag.

,,Lange tijd hebben we alleen Jari Litmanen en John O'Brien moeten missen. Nadat Hatem Trabelsi aan zijn knie geblesseerd raakte in de Champions-Leaguewedstrijd tegen Celta de Vigo, is het aantal blessures toegenomen'', aldus Koeman. ,,We hebben jonge spelers die nu pas te maken hebben met een intensiteit die ze nog niet eerder gevoeld hebben. Aan de trainingen ligt het niet; alle blessures zijn verschillend. Als er nou zes tegelijk hamstringklachten hadden, kan je je afvragen of je anders moet trainen maar dat is niet het geval.''

Tegen FC Twente mist Koeman een groot aantal potentiële basisspelers. ,,Als Pienaar, Trabelsi en Galásek niet meedoen zou je kunnen zeggen dat je de hele rechterkant mist. Maar we gaan natuurlijk niet alles daar op schuiven.''

,,De uitslag tegen FC Twente bepaalt wel met welk gevoel je de winterstop ingaat'', zei Koeman. ,,We hebben een goede periode gehad, waarin we ook heel stabiel waren, en nu gaat het wat minder de afgelopen twee weken. We laten de ruimtes te groot. Wanneer je voetballend door welke reden dan ook niets extra's kan brengen, moet je zorgen dat je als elftal goed staat. Een aantal spelers kan nog veel leren, maar ze staan daar ook best open voor. Die spelers nemen de wedstrijdbesprekingen goed in zich op en hebben voldoende zelfkritiek. Het is een mooie uitdaging om in Portugal te leren hoe je als team moet spelen zonder bal'', aldus de oefenmeester.

Tijdens het trainingskamp in Portugal wil de coach 'accenten leggen voor na de winterstop'. Koeman wil dat zijn ploeg compacter leert spelen, zodat Ajax niet te kwetsbaar is als de individuele kwaliteit niet de doorslag geeft. ,,Het wordt geen complete revolutie'', kondigde de trainer aan. ,,We gaan alleen de puntjes op de i zetten. Het idee dat we aan het begin van het seizoen hadden, staat nog steeds.''