Valencia hoopt dat ervaring het verschil maakt

De selectie van Valencia arriveerde maadagavond in de Arena. Eerst gaven trainer Rafa Benitez en sterspeler Pablo Aimar een personferentie en vervolgens trainde de Spaanse kampioen in het stadion.

,,De resultaten van Valencia zijn de laatste tijd niet zo goed'', zei Aimar, ,,maar binnen het team zit alles goed. We willen strijden op alle fronten en we moeten daarom een goed resultaat neerzetten tegen Ajax.''

Pablo Aimar had er geen moeite mee dat zijn team in de favorietenrol werd gedrukt voor het treffen met Ajax. ,,Als ploeg moet je daarmee leren omgaan. Normaal gesproken is de thuisploeg favoriet, maar door onze prestaties van de afgelopen jaren dragen wij het stempel van de favoriet.''

De Argentijnse aanvaller van Valencia omschreef Ajax als een 'jong elftal met veel kwaliteiten, die misschien door hun jeugdigheid wel gretiger zijn dan oudere teams'.

De pers wilde weten of de wedstrijd tegen Ajax de belangrijkste van het seizoen was voor Valencia. ,,We hebben al een paar keer voor een wedstrijd gezegd dat het de belangrijkste is'', aldus Aimar. ,,Je moet elke wedstrijd spelen of dat zo is. We hebben die drie punten nodig.''

Toen hem werd gevraagd wat hij van het feit vond dat hij wel eens met Johan Cruijff vergeleken wordt, kon Aimar alleen maar bescheiden lachen. ,,Er zijn vier spelers in de wereld die beter zijn dan de rest en Cruijff is daar een van. Ik zit niet in die categorie, maar ik bedank iedereen die mij met hem vergelijkt.''

Valencia-coach Rafa Benitez wilde van een favorietenrol nog niets weten. ,,Volgens mij staan Ajax en Arsenal bovenaan in onze groep en zijn dat vooralsnog de favorieten. Dat willen we wel veranderen, door van Ajax te winnen.''

,,Ajax heeft net als Valencia veel kwaliteit en wilskracht'', zei de trainer van de Spanjaarden. ,,Ik denk dat Valencia meer ervaring heeft en hoop dat die grotere ervaring morgen de doorslag geeft en dat wij winnen.''

Benitez neemt op voorhand geen genoegen met een gelijkspel. ,,Dat doe ik nooit. Achteraf kan je er soms tevreden mee zijn, maar we gaan voor drie punten.''

,,Ik verwacht een ander soort wedstrijd dan in ons Mestalla Stadion'', liet Benitez weten. ,,Als we nu wel de kansen benutten, worden we wat rustiger.''

De coach van Valencia maakt zich niet ongerust over de mindere vorm waar zijn ploeg de laatste tijd in steekt. ,,Nee, ik denk er wel over na, maar ik maak me geen zorgen. We trainen op alles wat niet goed ging en het zal beter gaan.''

Valencia begaf zich na de persconferentie naar het veld van de Arena om onder ongeveer dezelfde omstandigheden als dinsdagavond te trainen. Ajax' technisch directeur Leo Beenhakker kwam nog even langs om keeper Cañizares, die hij nog kent uit zijn tijd bij Real Madrid, te begroeten.

Vervolgens begonnen de Spanjaarden aan hun warming-up. Opvallend was de rondo waarmee Valencia zich inspeelde. In plaats van met de voeten speelden de voetballers elkaar de bal met de hand toe en werd het bijna een korfbalwedstrijd zonder korven.

Na de warming-up volgde een 'echt' positiespel, met zeven tegen zeven.

Het grootste deel van de training werd gevuld met een oefenvorm waarin voorzetten en afronden op doel centraal stonden. Vooral de imposante gestalte van de Noorse spits John Carew moet de aanwezige Ajax-fans enige schrik hebben aangejaagd.