Van Basten verheugt zich op 'eerste slag'

Van Basten verheugt zich op 'eerste slag'

Marco van Basten en zijn team zijn goed voorbereid op het duel met FK Borac. De Serviërs zijn niet langer de grote onbekende. Van Basten: ,,Een van de doelstellingen is overwinteren in de UEFA Cup. Dit is de eerste slag die we daarvoor moeten winnen.’’

De Ajax-trainer was duidelijk tijdens zijn persconferentie in het Partizan Stadion in Belgrado, het stadion en de stad waar FK Borac Ajax donderdag voor de gelegenheid ontvangt. Naast het behalen van de landstitel azen de Ajacieden op eerherstel in Europa. Wie zich tot in het nieuwe kalenderjaar staande houdt in het internationale clubvoetbal telt volwaardig mee. Na uitglijders in 2007 en 2006 (in beide jaren werd Ajax al in de herfst uitgeschakeld) wacht hopelijk een succesvoller seizoen 2008-2009.

,,Wij hebben respect voor elke tegenstander’’, sprak Van Basten. ,,Maar wij zullen wel het spel tegen FK Borac moeten maken, denk ik. En gemakkelijk wordt het misschien ook niet tegen zo’n tegenstander. Ploegen uit het voormalige Joegoslavië weten vaak wel hoe te verdedigen. De spelers hebben ook vaak een goede techniek. Borac speelt zijn eerste Europese duel, dus echt ervaren zijn ze niet. Ik verwacht dat ze ver in zullen zakken en zeer gemotiveerd zijn. Borac zal countervoetbal spelen. Wij hebben trouwens ook geen heel ervaren ploeg. Ik kijk in ieder geval erg uit naar dit eerste UEFA Cupduel. Deze wedstrijd is goed voor Ajax. Ajax is de favoriet.’’

Marco van Basten tijdens de training in het stadion van Partizan Belgrado. Marco van Basten tijdens de training in het stadion van Partizan Belgrado.

Van Basten lichtte tijdens zijn perspraatje desgevraagd ook zijn keuze voor Kenneth Vermeer als reservedoelman nog kort toe. Afgelopen zondag, tijdens de thuiswedstrijd tegen Roda JC (1-0-winst), was Dennis Gentenaar nog de aangewezen man om - in geval van nood - eerste keeper Maarten Stekelenburg te vervangen. ,,We hebben de afspraak gemaakt dat Dennis en Kenneth elkaar tot december afwisselen als reservekeeper. Vermeer heeft in de afgelopen maanden veel progressie gemaakt. Hij is dichter bij het eerste gekomen. Voorlopig moeten ze allebei binding houden met het eerste elftal.’’

Optredens in de Eredivisie, UEFA Cup en in het toernooi om de KNVB Beker (volgende week donderdag thuis tegen FC Utrecht) zorgen voor een goedgevulde speelkalender. Van Basten: ,,Ik gebruik daarom de wedstrijden om de opstelling te verfijnen. Tijdens trainingen is daar meestal geen of weinig tijd voor. En afgelopen zondag speelden we tegen Roda JC een goede wedstrijd. Ik heb goede dingen gezien. Tijdens de wedstrijden komen we eigenlijk tot de beste opstelling. Daarbij hoop ik dat het donderdag weer beter zal zijn dan wat we in onze eerste twee competitieduels hebben laten zien.’’

Serviër Micky Sulejmani heeft het naar zijn zin tijdens de Ajax-training voor het treffen met zijn landgenoten. Serviër Micky Sulejmani heeft het naar zijn zin tijdens de Ajax-training voor het treffen met zijn landgenoten.