Van Basten ziet Ajax groeien

Van Basten ziet Ajax groeien

,,We hebben goede kansen gecreëerd, alleen niet gescoord’’, vatte Marco van Basten het oefenduel tegen Cardiff City FC (0-0) kort en bondig samen. De trainer toonde zich redelijk tevreden. Ook Donovan Slijngard en pechvogel Jeffrey Sarpong keken terug.

Marco van Basten ziet zijn team groeien. Marco van Basten ziet zijn team groeien.

,,Cardiff City is een fysiek sterke tegenstander. De ploeg is ook een stuk verder in de voorbereiding dan wij zijn’’, schetste Van Basten de onderlinge verhoudingen. Voor de Welshmen gaat het nieuwe seizoen, in de Engelse eerste divisie, volgende week al van start. Ajax heeft nog tot eind augustus om zich in topvorm te spelen.

,,Er is ook vanavond weer hard gewerkt’’, stipte de Ajax-trainer een pluspunt aan uit het eerste oefenduel op Britse bodem. Van Basten hecht in deze fase minder waarde aan het resultaat of een uitslag. Ruim twee weken na de start van de voorbereiding wordt nog vooral hard gewerkt aan automatismen en vorm. ,,Uiteindelijk kunnen we tevreden zijn, denk ik. Ook omdat we defensief weinig problemen kenden. Het zag er veilig uit. Je ziet ons echt met de week groeien. We probeerden ook vandaag echt te voetballen, dat wil zeggen de voetballende oplossingen te vinden. Zo moeten we zondag ook Sunderland tegemoet treden. De jongens doen het tot nu toe goed.’’

In de catacomben van Ninian Park drentelde Jeffrey Sarpong wat verloren rond. In de wedstrijd tegen Cardiff City verdiende hij het predikaat van grootste pechvogel. De middenvelder stond pas een handvol minuten in het veld als vervanger van Ismaïl Aissati of de wedstrijd zat er voor hem alweer op. Met een uit de kom geraakte schouder – veroorzaakt door een val - moest Sarpong zich snel laten wisselen. ,,Het doet gelukkig niet veel pijn, maar dit is wel ontzettend balen’’, vertelde Sarpong, met zijn rechterarm in een mitella. Medio oktober 2007 werd de Ajacied al eens geopereerd aan het schoudergewricht. De nieuwe tegenslag komt hard aan. ,,Hoe lang dit weer gaat duren? Ik heb nu nog geen idee. Helaas kon ik in de minuten die ik vandaag kreeg helaas ook al weinig laten zien.’’

Donovan Slijngard bracht zijn invalbeurt op Ninian Park tot een gelukkiger einde. De linksback speelde een klein halfuur mee. ,,Alle minuten die je nu krijgt zijn meegenomen’’, keek de frêle vleugelverdediger op zijn beurt terug. Slijngard was tot vandaag de Ajacied met de meeste speelminuten achter zijn naam in deze voorbereiding. ,,Ik denk dat als je hier, tegen Cardiff stand kunt houden, dat je het best goed doet. Wat ik van de sfeer vond? Voor mijn gevoel was iedereen tegen ons. Maar dat vind ik eigenlijk wel lekker. Dat geeft mij juist extra inspiratie.’’