Van Damme kijkt uit naar Derby der Lage Landen

Hoewel de opstellingen voor België - Nederland nog niet officieel bekend zijn gemaakt, is al zo goed als zeker dat Ajacied Jelle van Damme zijn debuut maakt in de basis van De Rode Duivels. De verdediger ziet uit naar de confontatie met Oranje, waar zijn teamgenoot Rafael van der Vaart in de spits zal beginnen.

Jelle van Damme staat woensdagavond voor het eerst in de basis bij het A-elftal van België. Echt zenuwachtig wordt hij daar niet van, maar de Ajacied heeft er wel veel zin in. ,,Ik denk dat het een goede wedstrijd wordt'', aldus Van Damme. ,,Holland is een leuke tegenstander en het is ook fijn dat het bij ons in Brussel is. Vorig jaar heb ik een paar keer moeten afhaken met blessures, nu ben ik er klaar voor.''

Het is snel gegaan met van Damme, die pas 19 jaar is. Zijn fysieke verschijning wordt ook steeds indukwekkender. ,,Ik doe voor en na de trainingen bij Ajax krachttraining'', zegt de Belg. ,,Maar het is niet zo, dat ik de hele zomer in het krachthonk heb gezeten. Ik merk wel dat ik fysiek en mentaal steeds sterker word.''

In de interland van vanavond is zijn directe opponent Clarence Seedorf of Mark van Bommel. ,,Ik heb geen specifieke opdrachten meegekregen van de bondscoach'', vertelt Van Damme. ,,Ik speel gewoon op mijn eigen positie, links in de verdediging. Die wedstrijd ga ik dan ook onbevangen in.''

Bij Oranje loopt zijn ploeggenoot bij Ajax Rafael van der Vaart in de voorhoede. ,,Het is wel leuk dat er Ajacieden bij beide teams spelen, dat geeft het duel iets speciaals. Aan de andere kant, nu speel ik voor België en daar moet ik mijn best voor doen. Dus dan is Rafael gewoon een tegenstander'', laat de lange Belg weten. ,,Niet dat ik hem de wedstrijd ga uitschoppen, hoor. We kunnen Rafael bij Ajax best goed gebruiken...''