Van der Heijden terug in ArenA

Van der Heijden terug in ArenA

Ajax hervat zaterdagavond de competitie tegen Willem II. Bij de Tilburgers hebben onder anderen trainer Alfons Groenendijk en aanvaller Sergio Zijler een Ajax-verleden. De meest in het oog springende naam bij de bezoekers is die van Jan-Arie van der Heijden. De 21-jarige middenvelder wordt voor een seizoen gehuurd van Ajax.

Hoewel Ajax-coach Martin Jol tijdens de voorbereiding mooie woorden sprak over Van der Heijden, leek het de technische baas beter de frêle technicus dit seizoen elders speelminuten te laten opdoen. Voor die keuze heeft de jeugdinternational het volste begrip. ,,Ik voel vertrouwen van Ajax’’, aldus de Willem II’er. ,,Natuurlijk is het jammer dat het me niet is gelukt een basisplaats af te dwingen bij Ajax, maar ik heb er nu voor gekozen mij een jaar te ontwikkelen bij Willem II. Ik denk dat ik volgend jaar alleen maar sterker terug kan komen.’’

Van der Heijden heeft daarnaast genoeg zelfkritiek en weet waaraan hij moet sleutelen. ,,Vooral bij balbezit tegen kan ik nog veel dingen verbeteren’’, legt hij uit. ,,Zoals kort op mijn man zitten en mijn man volgen. Bij Willem II is dat ook een belangrijk aspect. Het spel is gebaseerd op duels winnen om vanuit daar een beetje opportunistisch te spelen. De hardheid en de fysieke duels in de Eredivisie evenals het hogere tempo zijn goed voor mijn ontwikkeling.’’

Ondanks het drukke programma met Jong Oranje, dat onlangs twee EK-kwalificatiewedstrijden speelde in Finland en Polen, kijkt Van der Heijden al een tijdje uit naar het duel van zaterdag. ,,Tuurlijk heb ik erover nagedacht’’, bevestigt hij. ,,Het zou mooi zijn als ik tegen Ajax zou spelen. Ajax is toch mijn club. De ArenA is natuurlijk een mooi stadion en voor het Ajax-publiek spelen is altijd mooi.’’

Van der Heijden beseft dat dit weekend alle ogen op hem zijn gericht. ,,Maar daar ben ik niet mee bezig’’, blijft hij nuchter. ,,Ik wil me gewoon elke wedstrijd zoveel mogelijk laten zien. Natuurlijk is Ajax speciaal, omdat het mijn eigen club is en ik er nog vier jaar onder contract sta. Het lijkt me mooi om goed te spelen tegen Ajax, want de mensen moeten je ook niet vergeten. Het is een mooie kans en ik hoop dat het goed gaat.’’

De statistieken – Willem II won nog nooit bij Ajax – bieden in elk geval weinig hoop. ,,Het wordt een moeilijke wedstrijd in de ArenA’’, weet ook Van der Heijden. ,,Ajax is vooral thuis altijd sterk. Ze zullen veel in balbezit zijn en wij zullen vooral moeten tegenhouden en wachten op een paar kansjes.’’

Ajax - Willem II begint zaterdag om 18.45 uur.

Resultaten van de laatste vijf edities:

2008/2009 Ajax - Willem II 7-0 (12-04-2009)
2007/2008 Ajax - Willem II 4-1 (16-03-2008)
2006/2007 Ajax - Willem II 6-0 (03-12-2006)
2005/2006 Ajax - Willem II 1-0 (08-02-2006)
2004/2005 Ajax - Willem II 2-0 (07-04-2005)