Van der Lem ontslagen als bondscoach Saudi-Arabië

Gerard van der Lem is vlak na de uitschakeling van Saudi-Arabië in het toernooi om de Azië Cup in China ontslagen als bondscoach. De nationale voetbalploeg verloor maandag met 2-1 van Irak.

Van der Lem belandde tijdens de persconferentie na de wedstrijd in een verhitte discussie met de aanwezige journalisten. Een van hen drong aan op het vertrek van de Nederlander. Een Saudische afgevaardigde van de voetbalbond maakte het ontslag vervolgens officieel.

De bond had al aangegeven na het toernooi over de toekomst van Van der Lem te beslissen. Saudi-Arabië verloor in drie wedstrijden tweemaal en speelde een keer gelijk. De drievoudige winnaar van de Azië Cup eindigde met een punt als laatste in groep C. Van der Lem is de dertiende coach in tien jaar die wordt ontslagen door de
Arabieren.

Van der Lem trad in oktober 2002 aan als bondscoach, nadat hij bij Jong Ajax was vertrokken. In dat jaar behaalde Saudi-Arabië het Arabisch kampioenschap, overigens zonder Van der Lem die op dat moment een pacemaker kreeg in een ziekenhuis van Koeweit. Tot de nederlaag van donderdag tegen Oezbekistan was de ploeg negentien
wedstrijden ongeslagen.

Bron: ANP