Van der Sar legende onder legendes

Van der Sar legende onder legendes

Zoals het een legende betaamt, was Edwin van der Sar na zijn afscheidswedstrijd ook hoofdrolspeler bij een legendarische persconferentie. In de bomvolle perskamer van de Amsterdam ArenA vond Van der Sar met Louis van Gaal, Frank de Boer, Sir Alex Ferguson en Guus Hiddink niet de minste coaches naast zich.

De trainers blikten eervol terug op dé avond en de carrière van de afzwaaiende Van der Sar. Zelden verzamelde zich zoveel voetbalhistorie achter de persconferentietafel van de ArenA. ,,Ik denk dat iedereen vanavond heeft genoten’’, opende Frank de Boer de terugblik op de bijzondere avond van en voor de afgezwaaide doelman. ,,Het was bij vlagen, ook voor mij, kippenvel. Ik ben heel blij dat ik deel heb uitgemaakt van het Ajax-team uit 1995 en van deze avond van Van der Sar.’’

Het gouden Ajax-jaar 1995 is natuurlijk ook het jaar van Louis van Gaal. De illustere trainer coachte in de ArenA nog een keer de groep Ajacieden waarmee hij midden jaren negentig de Europacup veroverde. ,,Wat we vanavond hebben gezien zegt iets over de status van Edwin van der Sar’’, legde Van Gaal de zaal journalisten uit. ,,Dit kunnen niet veel spelers oproepen. Ik ben er ook trots op dat dit bij Ajax nog altijd kan. Het zegt iets als je zo ontvangen wordt. En de manier waarop Edwin vanavond is ontvangen, is zeer verdiend.’’

Trots toont Edwin van der Sar de Europacup die Ajax in 1995 veroverde. Trots toont Edwin van der Sar de Europacup die Ajax in 1995 veroverde.

Na Van Gaal werkte Sir Alex Ferguson als manager het langst met de recordinternational van Oranje. De legendarische Schot betoonde in de ArenA opnieuw spijt over zijn ‘fout’. ,,Ik heb in 1999 de fout gemaakt om Van der Sar niet direct te halen als opvolger van Peter Schmeichel’’, ging de manager van Manchester United terug in de tijd. ‘Sar’ verruilde Ajax dat jaar voor Juventus. ,,Ik kan me die fout wel vergeven. Hopelijk doet Edwin hetzelfde.’’ Ferguson maakte zijn foutje zes jaar terug alsnog goed door de boomlange Nederlander alsnog over te hevelen naar Manchester. United nam de goalie over van Fulham. Ferguson is tot en met de laatste werkdag van Van der Sar als Red Devil gelukkig met die transfer. ,,Weinigen zijn zo accuraat als Edwin’’, besloot Ferguson met een compliment. ,,Vergeet niet hoe moeilijk het is om dagelijks op een hoog niveau te trainen en presteren. Edwin, bedankt.’’

Tenslotte verzorgde ook Hiddink een eervolle terugblik. De wereldburger uit de Achterhoek deed dat als voormalig bondscoach, een periode waarin hij tussen 1995 en 1998 samenwerkte met Van der Sar. Tot genoegen van zowel de coach als keeper. ,,Vergeleken met de vorige coaches heb ik relatief kort met Van der Sar samengewerkt en minder met hem meegemaakt’’, sprak Hiddink. ,,Ik heb Edwin in die periode wel leren kennen als een fantastisch mens. Iemand die door zijn hele carrière fantastisch en zuiver is gebleven. Hij durfde de goede en slechte zaken in de ploeg aan de kaak te stellen. Belangrijk voor een coach. Ed, ook ik heb een fantastische tijd met je gehad.’’

Tekst: Ajax.nl/ Ronald Jonges
Foto: Ajax.nl/ Gerard van Hees (midden), Louis van de Vuurst (kop)

Bekijk op Ajax TV de bijzondere persconferentie na de afscheidswedstrijd van Edwin van der Sar