Van der Vaart en Sneijder: 'Moeilijke loting'

Alsof ze het afgesproken hadden, spraken de jeugdige internationals Wesley Sneijder en Rafael van der Vaart van een 'moeilijke loting' voor het EK van 2004 in Portugal.

Nederland speelt op dat toernooi in de eerste ronde tegen achtereenvolgens Duitsland, Tsjechië en Letland. ,,Met die eerste wedstrijd tegen Duitsland staat de boel in ieder geval meteen op scherp'', aldus Van der Vaart.

De wedstrijd tegen de Duitsers zorgt ook bij Sneijder voor warme gevoelens. ,,We kunnen dan meteen een tikkie uitdelen. Want je weet dat Tsjechië en Duitsland daarna in hun onderlinge duel ook nog wel punten zullen verspelen aan elkaar. Dus als je wint van de Duitsers sta je er meteen goed voor.''

De grote onbekende in de poule is Letland. ,,Daar weten we weinig van'', aldus Van der Vaart. ,,Maar ze kunnen natuurlijk wel wat, want anders schakel je Turkije niet uit in de play-offs. We moeten ze zeker niet onderschatten. Maar in principe zitten we met drie toplanden in een groep en daarvan moet er een sneuvelen.''

Dat Nederland opnieuw aan Tsjechië is gekoppeld, zorgt bij de twee Ajacieden voor revanchegevoelens. De Tsjechen bleken in de kwalificatieronde te sterk voor Oranje. ,,Dus zullen we er op het EK iets anders tegenover moeten zetten'', zei Sneijder. ,,Ik bedoel niet dat we met andere spelers moeten spelen, maar we moeten wel op een andere manier de wedstrijd ingaan.''

,,Het zou mooi zijn om in Portugal van Tsjechië te winnen'', vulde Van der Vaart aan. ,,Ik denk ook niet dat de andere landen blij zijn dat wij er bij zitten'', aldus de aanvoerder van Ajax, die zondag met twee doelpunten de topper tegen Feyenoord besliste.
Sneijder: ,,Als we goed beginnen tegen de Duitsers hebben we alles in eigen hand. Daarna moeten we uitgaan van eigen kracht."

Bron: ANP