Van der Vaart: ''Ik schrok hoe groot die kans was''

Foto: Gerard van Hees.

Zeventien jaar oud en scoren tijdens je Europese debuut. Het is de droom van elk voetballertje, maar slechts een enkeling is het gegeven. Rafael van der Vaart zag die droom uitkomen. Hij kwam in het veld tegen AA Gent bij een 0-3 voorsprong voor Ajax, gaf een assist, had een goede halve omhaal en een fantastisch doelpunt. En dat allemaal in twintig minuten tijd. 'Ik viel goed in', zegt hij nuchter, maar vier dagen later is het Ajax-talent nog altijd opgetogen.

'Het is nog steeds prachtig', glundert Van der Vaart. 'Pas toen de trainer zei dat ik moest gaan warmlopen, had ik ook het idee dat ik in zou vallen. Daniel Cruz was mee als extra spits, dus het zou voor de hand liggen als hij was ingevallen. Ik had verwacht dat ik als linkshalf ingezet zou worden, tot ik warm ging lopen. Pas op dat moment had ik het gevoel dat het wel eens voor de spits zou zijn.'

En inderdaad viel Van der Vaart in voor Shota Arveladze. 'Als je erin komt, ga je ervoor', stelt de Beverwijker nuchter vast. 'Zenuwen had ik niet. Ik had wel het gevoel dat ik nu moest laten zien wat ik kon. Op de bank was ik me ervan bewust dat de televisie er bij was. Dat iedereen me kon zien. Maar daar sta ik niet stijf van de spanning door.'

'Ik voelde me lekker. De bal op Jesper gaf ik precies op tijd. Dan is het mooi dat hij scoort, anders weet niemand meer dat je die bal hebt gegeven. Toen kreeg ik zelf een kans. Ik schrok ervan hoe groot die was. Die moet erin, dacht ik. Als ik 'm had gemist had ik toch een raar gevoel gehad. Ik had daarvoor al het gevoel dat ik tegen Gent zou kunnen scoren. Maar op het moment zelf geloofde ik het niet. 'Ik kan nooit zo vrij staan', dacht ik. Het was een goede bal van Cedric (Van der Gun, red.) en het was een heerlijk gevoel dat hij raak ging. Ook een opluchting. Ik was bang dat het mis zou gaan.'

Maar het ging niet mis voor de ogen van zijn vader, die op de tribune zat. 'Ik heb hem na afloop nog gezien. Hij stond te wachten bij de bus. Dat was geen emotioneel moment. Zo zit ik niet in elkaar, maar ik vond het wel fijn dat hij er was.'

In vergelijking met zijn debuut in Ajax op nationaal niveau, in maart van dit jaar in de uitwedstrijd tegen Den Bosch (1-1) was het Europese debuut wel wat anders. Bij Den Bosch leek Van der Vaart wel de enige die bewoog. 'Dit team draait veel beter als toen. Dan gaat het veel makkelijker.'

Dat Van der Vaart , omdat hij bij de A-selectie blijft, zijn leeftijdsgenoten bij de A1 de rug toekeert, doet hem weinig. 'Dat vind ik niet erg. Ik wil zo hoog mogelijk spelen. We hebben afgesproken dat ik alleen nog de belangrijke wedstrijden met de A1 mee speel. De rest in het tweede.' Of in het eerste uiteraard. 'Ik hoor nog of ik zondag mee ga voor de wedstrijd tegen AZ. '

Mocht hij het zelf voor het kiezen hebben dan wil Van der Vaart op de linkshalfpositie spelen. Wat dat betreft kan het een voordeel zijn dat degene die er nu staat, Aron Winter, geen jonkie meer is. 'Dat kan een voordeel zijn, maar ik wacht rustig af. Winter speelt goed en Witschge ook. Ik heb tijd zat.'

In die tijd zal hij zijn allereerste doelpunt in Europees verband nog veelvuldig bekijken. 'Hij staat op band. Ik heb hem nu al vaak terug gezien. Die halve omhaal ook, maar dat moment was zo voorbij.' Dan is het maar goed dat de videorecorder is uitgerust met een slowmotionknop.'

Goals: het doelpunt van Rafael van der Vaart