Van der Vaart is weer blessurevrij

Rafael van der Vaart is weer fit. De vice-aanvoerder van Ajax maakte vrijdag voor het eerst weer de volledige groepstraining mee, nadat hij eerst door ziekte en later door een bovenbeenblessure zo'n tien dagen tot beperkte activiteit was gedwongen. De vraag is of het cruciale duel tegen PSV niet te vroeg komt voor de international.

,,Een Van der Vaart in normale doen, speelt altijd'', zei trainer Ronald Koeman nog maar eens vrijdagmiddag. Maar daar wringt 'm nou juist de schoen. De ochtendtraining betekende de eerste keer dat hij weer volledig met zijn ploeg kon trainen. ,,Mijn bovenbeen was wat overbelast'', zegt Van der Vaart. ,,Dat is nu weer over. Het trainen met de groep ging prima vandaag.'' De ambitieuze middenvelder beseft echter goed, dat trainer Koeman keuzes moet maken en dat iemand die pas een groepstraining achter de rug heeft, niet sterk staat in de concurrentiestrijd die woedt op het middenveld van Ajax. ,,We zullen zondag zien wie er in de basis staan'', aldus Van der Vaart. ,,Ik wil altijd graag spelen en als dat niet kan, is dat balen.''

PSV is in de ArenA een echte 'angstgegner' voor Ajax. Nog nooit wonnen de Amsterdammers in competitieverband van PSV in het acht jaar oude stadion. ,,PSV is gewoon een goede ploeg die hier altijd goed speelt. Het is voor ons lastig hen te bespelen. In de Johan Cruijff Schaal ging het vorig seizoen wel prima voor ons, maar in de competitie zijn ze tot nog toe telkens beter.'' Gezien de stand op de ranglijst zou ook een gelijkspel niet heel ongunstig zijn voor Ajax. ,,Nee, dat is niet het slechtste scenario'', weet ook de vice-aanvoerder. ,,Dan blijven we ze nog voor. En alles wat meer is, zou natuurlijk helemaal goed voor ons zijn. Dan hebben we zes verliespunten minder, al moeten we niet vergeten dat de wedstrijd die we moeten inhalen, uit tegen Heerenveen, geen gemakkelijke is.''

Tegen PSV kan Ajax voor het eerst beschikken over Yannis Anastasiou. ,,Bij Roda was hij een goede spits. Ik hoop hier ook'', zegt Van der Vaart. ,,Het is moeilijk om binnen een week het Ajax-voetbal te leren, maar hij heeft er wel de kwaliteiten voor.''

Van der Vaart kreeg de afgelopen tijd trouwens wel meer nieuwe ploeggenoten, toen de ene na de andere jeugdspeler werd toegevoegd aan het eerste elftal. ,,Er zijn veel jonge jongens bijgekomen'', zegt Van der Vaart, met z'n twintig jaar zelf ook niet bepaald een veteraan. ,,Dat is goed voor de toekomst van Ajax. Het zijn allemaal goede voetballers en nu is het zaak om het vast te houden. Dat hoef ik ze niet te vertellen, hoor. Daar komen ze zelf wel achter.''

Zondag wacht PSV. Heeft hij nog revanchegevoelens na zijn rode kaart in het uitduel? ,,Nee, daar schiet je niks mee op. Straks krijg ik weer een rode kaart. Laten we maar sportief revanche nemen. Met 1-0 ben ik tevreden.''