Van der Vaart: mooi moment om stempel te drukken

De spelers van het Nederlands Elftal stonden maandagmiddag de pers te woord in hotel Huis ter Duin in Noordwijk. Voor Ajacied Rafael van der Vaart was er veel belangstelling. De vaderlandse pers verwacht dat de jonge middenvelder een basisplaats krijgt toebedeeld en daar heeft van der Vaart zelf natuurlijk ook wel oren naar: ,,Het zou een mooi moment zijn om mijn stempel op Oranje te drukken.''

Van der Vaart bleef bescheiden op de vragen van de journalisten waarom hij tegen Schotland niet in de basisopstelling stond. ,,Ik snap wel dat we zo speelden. Er stonden natuurlijk wel twee wereldspitsen voorin. Om nou het hele elftal te veranderen voor deze wedstrijd lijkt me ook niet slim. Ik ging er wel lang vanuit dat ik zou beginnen.'' Van der Vaart verwierp de suggestie dat op basis van de trainingen van Oranje het basiselftal van zaterdag gevormd zou zijn. ,,Trainingen zeggen niet zoveel. De kwaliteiten van iedereen zijn toch bekend? Maar ik ga niet klagen bij de trainer en ik ga ook niet 'voor mezelf' lopen trainen om zo een plekje af te dwingen. Ik denk ook niet dat andere spelers dat doen. We moeten als team ons doel bereiken.''

De Ajacied was een van de weinige spelers van Oranje die zaterdag na afloop gewoon durfde toe te geven dat Nederland niet goed gespeeld had. ,,Als je met 1-0 verliest van Schotland heb je het nooit goed gedaan'', vond Van der Vaart. Wanneer begon het bij hem te kriebelen zaterdag? ,,Toen we 1-0 achter kwamen, dacht ik 'laat ik mijn veters maar gaan strikken'. Soms kan je vanaf de bank beter zien waar het fout gaat dan op het veld.''

De nummer 10 van Ajax kan bij Oranje zowel links op het middenveld als achter de spits goed uit de voeten. ,,Ik denk dat als ik in het veld sta, ik eerder achter de spits kom te staan.'' Dan blijft de vraag met welke spits. ,,We hebben vier fantastische spitsen. Met Patrick Kluivert heb ik al in die rol gespeeld en onze samenwerking verliep goed. Ik heb ook wel met Ruud van Nistelrooy gespeeld, maar toen stond ik linkshalf. Ruud is natuurlijk zo goed, daar kan je ook altijd mee spelen.''

Met wie Rafael van der Vaart ook graag zou willen spelen, is zijn ploeggenoot bij Ajax Wesley Sneijder. ,,Ik kan best samen met Wesley op het middenveld, als er iemand achter ons speelt. Je moet het wel oefenen en even laten staan.'' De 20-jarige middenvelder pleit voor verjonging in het nationaal elftal. ,,Maar geleidelijk. Andy van der Meyde en ik zijn erbij gekomen, en later Sneijder en Robben en daar moet op een bepaald moment plaats voor zijn. Je moet alleen niet in een keer alle geroutineerde spelers eruit gooien.''

,,Tegen Schotland moeten we woensdag feller beginnen dan we zaterdag deden'', kondigde Van der Vaart aan. ,,We moeten druk zetten op hun verdediging. Ik ben er een voorstander van om met buitenspelers te spelen. Het zou een mooi moment zijn om mijn stempel op de wedstrijd te drukken, in een volle ArenA en zo'n belangrijke wedstrijd. Maar ja, al is het een draak van een wedstrijd en je wint met 2-0, dan is het ook goed. Er zou een zware last van dit team afvallen.''