Van der Wiel blijft maar groeien

Van der Wiel blijft maar groeien

Gregory van der Wiel is bezig aan een uitstekend seizoen. De 21-jarige verdediger van Ajax is ook onder trainer Martin Jol een vaste waarde in het elftal. Daarnaast is hij hard op weg diezelfde status te veroveren bij het Nederlands elftal, waarvoor hij inmiddels zeven keer uitkwam.

Ondanks zijn goede spel blijft Van der Wiel kritisch op zichzelf. ,,Vooral verdedigend kan ik sterker, harder en gemener worden. Voetballend gaat het wel aardig.’’ Al ziet de hoofdrolspeler ook daar dingen die voor verbetering vatbaar zijn. ,,Ik ben een sierlijke speler die soms dingen te mooi wil oplossen, maar eigenlijk moet ik die bal dan gewoon wegrossen. Dat is een stuk ervaring. Ik leer er in elk geval van.’’

Van der Wiel luisterde dit seizoen zijn offensieve intenties al driemaal op met een treffer. Wat daarbij vooral opviel, is zijn kalmte voor het doel. ,,Een beetje als een spits hè, een ijskoude spits’’, lacht de Amsterdammer.

De international maakte zijn allereerste competitietreffer vorig seizoen in het uitduel met FC Utrecht, een ontmoeting die zondag opnieuw op het programma staat. ,,Als ik aan die wedstrijd denk, denk ik aan mijn doelpunt’’, blikt Van der Wiel alvast vooruit. ,,Ik denk alleen dat het nu een andere wedstrijd wordt. Utrecht is veel sterker dan vorig seizoen. Het wordt lastig. Vooral de drive die zulke clubs hebben als ze tegen Ajax spelen maakt het altijd zo moeilijk voor ons. Ze geven zich voor driehonderd procent.’’

Van der Wiel roemt daarnaast de van Vitesse overgekomen FC Utrecht-aanvaller Ricky van Wolfswinkel, die saillant genoeg afgelopen zondag tegen NAC Breda zijn basisplaats verloor aan Kevin Vandenbergh. ,,Ik kan me herinneren dat ik vorig seizoen in de thuiswedstrijd tegen Vitesse centraal speelde tegen Van Wolfswinkel. Ik weet nog dat zijn naam op het bord werd geschreven en dat ik nog nooit van hem had gehoord. Maar hij heeft zich goed ontwikkeld.’’

Hoewel de Ajacied bescheiden blijft over zijn eigen spectaculaire groei, lonkt voor hem wel degelijk het wereldkampioenschap in Zuid-Afrika. ,,Dat lijkt me prachtig om mee te maken, ik kan niet wachten’’, veert het talent ineens op. ,,Volgens mij is die hele sfeer gewoon geweldig. Als ik alleen al denk tegen welke spelers en landen je kunt loten. Spelen tegen Lionel Messi en Cristiano Ronaldo? Dat is mooi man. Daar doe je het voor.’’