Van der Wiel kijkt uit naar duels met Meric

Van der Wiel kijkt uit naar duels met Meric

Gregory van der Wiel treft zondag in de laatste competitiewedstrijd voor de winterstop tegen ADO Den Haag, waarschijnlijk zijn goede vriend Hursut Meric. De Ajax-verdediger groeide samen op met de Amsterdamse pingelaar van ADO Den Haag.

Gregory van der Wiel in de thuiswedstrijd tegen Vitesse. Gregory van der Wiel in de thuiswedstrijd tegen Vitesse.

,,Hij woonde in Slotermeer en ik in Osdorp’’, zegt Van der Wiel. ,,Ik heb heel veel met hem op straat en in de zaal gevoetbald. Ik ken hem van jongs af aan.’’ Meric krijgt de laatste tijd steeds vaker een kans in de basisopstelling van de Hagenaars. Mocht de vleugelaanvaller in de Amsterdam ArenA aan de aftrap verschijnen, is de kans groot dat hij zijn maatje tegenkomt in het veld. Van der Wiel is in elk geval op zijn hoede voor de dribbelaar. ,,Ik moet niet te gretig zijn in de duels. Daarnaast moet ik goed naar de bal blijven kijken en hem voor me zien te houden. Als ik trainer was, zou ik hem sowieso altijd opstellen. Hij is een fantastische voetballer.’’
Van der Wiel is vooral vanwege Meric goed op de hoogte van de verrichtingen van ADO tot nu toe. ,,Ze hebben een paar goede wedstrijden gespeeld’’, aldus de jeugdinternational. ,,Ze wonnen met 3-0 van AZ en met 4-0 van NAC. Dat zijn niet de minste ploegen. Het is een aardige ploeg die goed kan voetballen.’’ Desondanks beseft de Amsterdammer dat er thuis van ADO gewonnen moet worden. ,,Voor ons tellen alleen die drie punten. We mogen niets laten liggen. We moeten AZ in de nek blijven hijgen.’’
Behalve op de wedstrijd tegen ADO Den Haag loopt Van der Wiel ook alvast vooruit op de UEFA Cupduels met Fiorentina. ,,Ik vind het een mooie wedstrijd en een goede loting. Het had slechter gekund’’, klinkt hij tevreden. ,,Het is een goede ploeg. Ze hebben met Adrian Mutu en Alberto Gilardino twee gevaarlijke aanvallers in huis. Verder ken ik de ploeg niet zo goed. Wat ik wel weet, is dat ik voor zulke wedstrijden profvoetballer ben geworden. Je leert als jonge jongen zo veel van dat soort wedstrijden.’’
Voor Van der Wiel is het toch al een leerzaam jaar. Het talent kan onder trainer Marco van Basten vaak rekenen op een basisplaats. ,,Ik ben blij dat ik veel speel’’, zegt de vleugelverdediger die ook in het centrum uit de voeten kan. ,,Het maakte me echt niets uit op welke positie ik speel. Het verschilt ook per wedstrijd. Ik had bijvoorbeeld tegen Slavia Praag aan de rechterkant meer ruimte om op te komen omdat Slavia meer druk zette op ons centrum.’’
Dat Van der Wiel goed bezig is, bewijzen de onderhandelingen met Ajax over contractverlenging. ,,We hebben een goed gesprek gehad. Het moet wel goed komen. Ik ben pas twintig jaar en Ajax is een prachtige club, waar ik zo lang mogelijk wil blijven.’’