Van der Wiel niet moe te krijgen

Van der Wiel niet moe te krijgen

Hoewel het spel van Ajax tot nu toe moeizamer oogt dan vorig seizoen staat de ploeg van trainer Martin Jol er in de competitie beduidend beter voor dan een jaar geleden. Toen leidde FC Twente de ranglijst na zestien speelronden met negen punten voorsprong op de Amsterdammers en had ook PSV zeven punten meer vergaard. Dezer dagen delen de Tukkers en Brabanders – eveneens na zestien wedstrijden - de koppositie en staat Ajax derde met slechts drie punten achterstand.

De verleiding is dan ook groot te mijmeren op welke positie Ajax zich had bevonden mits het een normale voorbereiding had gehad. Mét uitgeruste spelers én een normaal speelschema in plaats van WK-gangers die amper een week vrijaf hadden en zich anderhalve week later moesten zien te kwalificeren voor de laatste voorronde van de Champions League.

Een van de Ajacieden om wie het gaat is Gregory van der Wiel. Toevalligerwijze iemand die de inspanningen van de voorbije maanden redelijk lijkt te hebben verteerd. ,,Met mijn vermoeidheid valt het inderdaad wel mee’’, beaamt de 22-jarige verdediger. ,,Ik denk dat het vooral mentaal zwaar is, maar ik heb er geen last van en zit lekker in een flow.’’ Toch heeft de international alle begrip voor ploeggenoten die last hebben van een WK-dip. ,,Ik denk dat het per persoon verschilt en dat andere jongens er meer last van hebben. Kijk naar Luis, die voor een interland de halve wereld rondreist en een dag voor de wedstrijd tegen PSV terugkomt’’, doelt hij op Suarez. ,,Hij had niet eens met ons meegetraind. Daarom begrijp ik wel dat hij moe is.’’

Ofschoon Van der Wiel fysiek nog niet is uitgeput verlangt hij wel degelijk naar de winterstop die over drie weken zijn intrede doet. ,,Daar verheug ik me al lang op.’’ Maar eerst speelt Ajax nog drie competitieduels en een bekerwedstrijd. Daarnaast staat de ontmoeting in de Champions League met AC Milan nog op het programma.

van der Wiel zit in een goede flow. van der Wiel zit in een goede flow.

De eerste horde die Ajax zaterdag moet nemen is NEC. Tegen de Nijmegenaren hoopt de nummer drie van de eredivisie weer baas in eigen huis te worden. ,,Zoals vorig jaar toen we thuis onverslaanbaar waren’’, licht Van der Wiel toe. ,,Dat gevoel moeten we weer terugkrijgen.’’

Er zal dan moeten worden afgerekend met onder anderen John Goossens. Oud-Ajacied en generatiegenoot van Van der Wiel. ,,Hij is een gevaarlijke speler, die vanuit alle hoeken en standen raak kan schieten’’, aldus de Amsterdammer over zijn voormalige ploegmaat. ,,Hij heeft behalve een fantastische trap ook heel veel inzet en motivatie. Zeker een speler om in de gaten te houden. Evenals Björn Vleminckx, die voorin sterk is en een bal kan binnen koppen. Ook hij speelt altijd met tweehonderd procent inzet.’’

Ondanks dat NEC met Vleminckx (twaalf treffers) de topscorer van de eredivisie in huis heeft, verwacht Van der Wiel in de ArenA een opponent met weinig aanvallende intenties. ,,Iedere ploeg probeert op dit moment tegen ons in te zakken en te kijken of ze wat kunnen halen. Dat is iedere week het geval. Daartegen moeten we ons weer wapenen. Zodra we dan weer gaan winnen wordt het hier vanzelf rustig.’’

Foto's: Louis van de Vuurst/Ajax.nl
Tekst: Ajax.nl