Van der Wiel richt zich op verdedigen

Van der Wiel richt zich op verdedigen

Gregory van der Wiel behoorde het afgelopen seizoen tot een van de uitblinkers bij Ajax. Met zijn sterke verdedigende kwaliteiten, snelle omschakelingen en vooral het produceren van (mooie) doelpunten, groeide hij uit tot de beste rechtsback op de Nederlandse velden.

Maar ook dit seizoen doet Van der Wiel niet onder voor de afgelopen voetbaljaargang. Toch vinden velen dat Van der Wiel een ‘minder’ seizoen heeft. ,,Dit wist ik al voordat het seizoen zou beginnen, omdat de verwachtingen erg hoog zijn. Als je nu een goede wedstrijd speelt, is het niet goed genoeg’’, legt hij uit. ,,Er worden goals verwacht, er wordt verwacht dat je bij wijze van spreken zestig keer de achterlijn haalt. Dit seizoen is het anders. We hebben andere spelers en een andere speelwijze dan onder Martin Jol. Ook ik heb een andere speler voor mij. Miralem Sulejmani is anders dan Luis Suarez. Sulejmani is een speler die meer aan de buitenkant staat en meer zijn eigen acties maakt. Met Suarez speelde ik alleen combinaties. Dat is toch anders. Nu wil ik vaak een voorzet geven, maar dan staat er niemand voor het doel. Dan haak ik af en ga ik weer terug naar achteren. Vorig seizoen kon je lekker crossen.’’

Maar de veranderde speelstijl is niet de enige reden dat hij minder aanvalt. De speler heeft tevens een andere doelstelling voor zichzelf opgesteld. Waar hij vorig seizoen zeer productief was, is hij nu meer achterin te vinden. ,,Mijn doel was verdedigend nóg beter worden’’, verklaart Van der Wiel. ,,Aanvallen kan ik wel, maar ik wilde graag de nadruk leggen op het verdedigen. Daar wilde ik in groeien. Daar ben ik heel tevreden over. Dit seizoen heb ik veel progressie geboekt.’’

,,Mijn doel was verdedigend nóg beter worden.’’ ,,Mijn doel was verdedigend nóg beter worden.’’

Van der Wiel speelde donderdagavond tegen RKC Waalwijk zijn 150e officiële wedstrijd voor Ajax. Alleen Maarten Stekelenburg en Jan Vertonghen speelden meer duels in het Ajax-shirt. Daarmee behoort de pas 23-jarige speler tot de routiniers van het team. ,,Je voelt wel een bepaalde verantwoordelijkheid’’, zegt hij over zijn rol binnen het team. ,,Maar ik denk dat het ook in je moet zitten. Ik probeer te helpen waar het kan, maar ik ben geen leider. Dat is niet echt mijn ding. Ik houd me meer op de achtergrond.’’

Volgende week vrijdag is het precies vier jaar geleden dat hij zijn debuut maakte in het eerste elftal van Ajax. In de uitwedstrijd tegen FC Twente (1-4) hield de 19-jarige verdediger zich negentig minuten prima staande tussen de ervaren spelers. ,,Het is allemaal wel snel gegaan’’, blikt hij terug op de afgelopen jaren. ,,Ik speelde vrij snel, totdat ik geblesseerd raakte en er acht maanden uit lag. Onder Marco van Basten heb ik ook eigenlijk alles gespeeld. Op een gegeven moment verhuisde ik naar de rechtsbackpositie en daar heb ik goede ontwikkelingen gemaakt.’’ En zo geschiedde.

Tekst: Ajax.nl
Foto's: Ajax.nl/Louis van de Vuurst