Van Duin vertoeft minstens twee weken in droomland

Van Duin vertoeft minstens twee weken in droomland

,,Waarschijnlijk blijf ik twee weken bij de A-selectie, daarna zal ik wel weer meetrainen met Jong Ajax. Van dat scenario ga ik tenminste uit. Dan kan het alleen maar meevallen.’’ Was getekend: Marco van Duin, de jonge, bescheiden keeper in de (voorlopige) A-selectie van trainer Henk ten Cate. De 19-jarige doelman voelt zich zichtbaar op zijn plek tussen zijn collega’s Dennis Gentenaar en Kenneth Vermeer.

De donderdagmiddagtraining wordt wederom afgewerkt onder zomerse omstandigheden. Conditietrainer Laurens Ebben voert aanvankelijk het hoogste woord. Ten Cate kijkt. De trainer registreert. Als de selectie aan het einde van de sessie wordt opgedeeld in een rode en een blauwe groep, mogen Frank de Boer en Aron Winter de bakens verzetten. Dat wil zeggen: stagiair De Boer en Jong Ajax-trainer Winter coachen even elk hun eigen team. De brandende zon lijkt weinig Ajacieden te deren. Gestreden wordt er om elke bal. Aan strijdlust geen gebrek.

Iets verderop op het trainingsveld werkt Fred Grim met zijn keepers. De WK-internationals ontbreken vooralsnog. Grim brengt drie man fijne keeperskneepjes bij. De oud-keeper heeft naast Van Duin Dennis Gentenaar en Kenneth Vermeer tot zijn beschikking.

,,Perfect toeven zo’’, verwijst Van Duin naar de zomerse condities waaronder wordt getraind. Een rood aangelopen gezicht en gutsend zweet verraden de geleverde inspanning. Van Duin blijkt wel een liefhebber van warmte en zon. ,,Heerlijk trainen dit.’’

In het afgelopen seizoen mocht de A-junior een handvol keer ruiken aan het ‘grote werk’. De geboren Alkmaarder trainde een paar keer mee met de selectie van toenmalig trainer Danny Blind. ,,Dit is de eerste keer dat ik twee weken lang meetrain'', zegt Van Duin met de nodige trots. ,,Op de 17de begint Jong Ajax weer. Volgens mij keert Maarten Stekelenburg dan ook weer terug in de selectie. Tot zo lang is dit echt perfect. Dit hoopt iedereen minstens een keer mee te maken, toch?''

Ook Van Duin werd afgelopen maandag groots ontvangen tijdens de eerste training. Duizenden supporters verdrongen zich rondom het trainingsveld om maar niets te missen van de eerste sessie. ,,Bij Jong Ajax komen hooguit een man of tien kijken naar een training'', weet Van Duin uit ervaring. Zorgt zo’n druk bezochte training voor extra druk bij de jonge keeper? Van Duin, nuchter: ,,Het is eigenlijk net als een wedstrijd. Als je het veld opstapt, valt alle spanning zo van je af.''

De dag van de eerste training was ook om een andere reden memorabel voor Van Duin. Op de eerste werkdag van het nieuwe seizoen werden de rugnummers van de selectieleden wereldkundig gemaakt. Van Duin, sinds zijn tiende Ajacied, kreeg het rugnummer 32 toebedeeld. ,,Een rugnummer krijgen, betekent dat je er toch echt bijhoort. Tijdens de eerste training droegen we allemaal ons wedstrijdshirt, dus met naam en rugnummer. Toen ik het shirt voor het eerst in de kleedkamer zag, was ik best trots.''

De 19-jarige roemt de sfeer in de selectie. Ook Van Duin wordt, als relatief nieuw gezicht in de selectie, makkelijk opgenomen in de spelersgroep. ,,Iedereen pakt het goed op, vind ik. Iedereen zit door elkaar heen in het spelershome. De trainer komt in elk geval ook relaxed over. Ik kan wel heel veel van hem leren, denk ik. Net zo goed als ik van Fred Grim veel kan leren. Maar hem ken ik natuurlijk al veel langer.''
Voorlopig - in elk geval de eerste twee (voorbereidings)weken van het nieuwe seizoen - telt maar één ding. ,,Lekker een balletje trappen. Gewoon lekker voetballen.''