Van Eijden praat supporters bij op Publieksforum

Een zeer interessante presentatie van Co Adriaanse opende onlangs het publieksforum. Nadat de trainer de doelstellingen Ajax op een heldere en innemende wijze uiteen had gezet, begon de reguliere bijeenkomst tussen Ajax-bestuurders en vertegenwoordigers uit diverse supportersgroepen. Belangrijke pijlers waren het reilen en zeilen van de medische dienst bij thuiswedstrijden, het supportershome en het interieur van het stadion, zoals het sfeervak, het gras en de kou.

Om beter in te spelen op de wensen en grieven van het publiek nam Ajax begin 1998 het initiatief om een publieksforum in te stellen. Sindsdien zit minimaal twee keer per jaar een delegatie van ongeveer 21 Ajax-supporters met Ajax om de tafel om zaken rondom thuiswedstrijden van Ajax te bespreken. De leden van het forum werden geselecteerd per prijscategorie en vertegenwoordigen een aantal vakken in het stadion.

Omdat er elk publieksforum weer veel vragen over de medische dienst komen, hield de heer De Vries van de geneeskundige dienst Amsterdam een kleine presentatie ter verduidelijking van de werkwijze. De Vries liet weten dat de kans bij een ongeluk om te overleven in het stadion veel groter is dan op straat. Een ambulance kan binnen drie minuten op de plaats des onheil arriveren, een medische steward is al binnen 1,5 minuut ter plaatse.

In de Arena zijn bij thuiswedstrijden van Ajax twee Medical hoofdstewards actief, 20 medical stewards, een vierkoppige veldploeg, centralist verpleegkundige en twee mensen van de ambulance. Voor elk duel wordt uitgegaan van een bezetting van 50.000 man. Over het afgelopen seizoen zijner 189 incidenten geweest, waarbij 27 keer ambulance hulpverlening is verleend. In het ziekenhuis is een keer een supporter na hartproblemen – reanimatie baatte niet - overleden.

Algemeen directeur Arie van Eijden vond de presentatie van de heer De Vries een ‘eye-opener’. De Vries kon melden dat er bij Feyenoord hele andere – hogere – cijfers bekend zijn. ,,Dit is een hypermodern stadion waar alles goed bereikbaar is. Zeker in vergelijking met het Olympische stadion, waar je bij elke wedstrijd wel iemand moest afvoeren.

‘Arena nog moderner’

In de verre toekomst wordt de Arena nog moderner, zei Henk Markerink namens de Arena ,,De plannen zijn ontwikkeld en liggen op de planken om de komende jaren, indien financieel haalbaar, stap voor stap uit te voeren. Het gaat dan voornamelijk om de roltrappen. Die hebben een enorme lengte nodig, dus is het een puzzel geweest om de plek daarvoor te vinden. De roltrap gaat zigzaggend naar boven, ze moeten langs de buitengevel worden aangebracht. Dat is een kostbare organisatie. Vele miljoenen per trappenhuis. Daarom willen we ook niet de suggestie wekken dat we dit binnen enkele jaren uit kunnen werken.’’

Wat eveneens langere tijd duurt, is de realisatie van het supportershome. ,,Er waren problemen omtrent het supportershome’’, zei Olaf namens de werkgroep. ,,De supporters en Ajax hebben een home voor ogen van duizend vierkante meter waarin iedereen zich thuis voelt. De gemeente en de politie zijn overtuigd van het nut daarvan. Er was een locatie bedacht, waar echter bomen in de weg stonden. De gemeente heeft nu toch besloten daar te gaan bouwen. In het begin van het nieuwe seizoen zal het home geopend worden. Het is echter wel een tijdelijk home.''

Arie van Eijden nam ter aanvulling het woord over. ,,Met tijdelijk denken we aan een periode tussen de drie en vijf jaar, omdat er nog over de invulling van het totale gebied wordt nadacht.’’

Bij de rondvraag kwam de vraag naar voren voor een taxistandplaats. Henk Markerink en Arie van Eijden beloofden te kijken naar een mogelijke oplossing.

Behalve extern, wordt er ook in de Arena zelf aan wijzigingen gewerkt. ,, Er komt een nieuw sfeervak’’, meldde manager operationale zaken Ed Lefeber. ,,Een groep jongeren in de leeftijd tussen 14 en 18 jaar heeft zich gemeld of er een jongerenvak kon komen. Er zijn kinderseizoenkaarten tot veertien jaar. Daarna valt de jeugd gelijk in de groep die de volle mep betalen. Wij wilden meewerken. Uit een gezamenlijk plan is als resultaat gekomen dat in vak 410 vijfhonderd plaatsen worden gereserveerd, zodat de groep bij elkaar kan zitten.’’

Arie van Eijden wilde nog even het gras memoreren. ,,Het gras was goed’’, had de directeur vernomen. ,,De grasmat sloeg direct aan. Voor de wedstrijd tegen Feyenoord lag er een nieuwe mat, omdat er onlangs een wedstrijd van de Admirals was en een feest van een supermarktketen. Daar liepen 45.000 mensen op het gras. Die knauw kon de mat niet aan.’’

,,Kunnen de Adrimals niet in het Olympisch stadion spelen?”’, vroeg een fan zich af. Henk Markerink: ,,We hebben een contract met de Admirals, dat na dit seizoen nog een jaar doorloopt. Daarna gaan we met Ajax kritisch naar een verlenging kijken. Als er geen grasprobleem was, zouden we deze kwestie niet hebben. Nu speelt het parten. Zeker nu gras aanslaat, is het extra jammer dan je een goede mat daardoor laat afsterven.’’ De Admirals zijn wel zoveel meer huur gaan betalen, dat van die extra inkomsten een nieuwe mat gefinancierd kon worden.’’

Na de woorden van de directeur konden de fans hun vragen voorleggen. ,,Waarom kiest een talent tegenwoordig altijd voor PSV en niet voor Ajax?’’, was een prangende vraag. Van Eijden: ,,Misschien heeft dit te maken met de afstand die we hebben laten ontstaan. Spelers die vinden dat ze een goede speler voor Ajax zijn, maar anders werden benaderd dan ze hadden gehoopt, haakten af.’’

,,Kan er misschien iets aan de tocht op sommige plekken in het stadion worden gedaan?’’ Markerink: ,,Daar is snel wat aan te doen. Ik zal de aandacht erop vestigen. Het idee van het doortrekken van het gasbuissysteem, omdat het op de korte zijde extreem koud kan zijn, nemen we ook mee. Ik ben daar zelf voorstander van.’’

Een fan vond het jammer dat Ajax-trainer Co Adriaanse kort na zijn presentatie vertrok. Hij had nog wat aan hem te vragen, daarom legde hij zijn vragen aan de directeur voor. ,,Veel supporters hebben moeite met de manier waarop Co Adriaanse zich uit. Voorbeelden zijn de stelling dat hij liever vierde dan derde wordt en de vergelijking tussen Witschge/Winter met Swart/Muller. Probeert u dat om te buigen?’’

Van Eijden: ,,Wat vindt u de laatste tijd van de uitspraken van de trainer. We hebben gesteld dat iedereen in het belang van Ajax handelt. Ik vind de trainer rustiger geworden.’’

De bijeenkomst werd gesloten nadat Olaf nog had meegedeeld dat het geld dat Adidas aan sfeerverbetering had geschonken een bestemming krijgt. ,,We zijn met een werkgroepje aan het kijken voor een soort Walk of Fame. Mooie momenten zullen dan op foto’s vastgelegd worden die in de omlopen van het stadion zijn terug te vinden in lichtbakken.’’

Net als de eerste keer had directeur Van Eijden een goed gevoel over het publieksforum. ,,Het gaat in een open en luisterende sfeer. Ik heb daar een goed gevoel bij en ik hoop dat dat wederzijds is.’’

De instemming van de aanwezigen, maakte duidelijk dat het met het wederzijdse gevoel wel goed zat.