Van Gaal en Blind stellen titelfeestje Leicester uit

Van Gaal en Blind stellen titelfeestje Leicester uit

Voormalig spelers van Ajax zijn over heel Europa uitgewaaid. In de rubriek Over de grens bespreken we iedere maandagochtend de verrichtingen van enkele oud-Ajacieden, met ditmaal aandacht voor de titelraces in de Primera Division en Premier League en de opmars van Newcastle United.

Manchester United stak, althans voorlopig, een stokje voor misschien wel de meest opzienbarende voetbalprestatie van de laatste jaren: de titel voor Leicester City. De ploeg had bij winst op Old Trafford kampioen van Engeland kunnen worden, maar kwam niet verder dan 1-1. Mogelijk hoeft Leicester niet tot volgende week te wachten. Als Tottenham Hotspur maandagavond punten verspeelt tegen stadgenoot Chelsea mag de champagne alsnog ontkurkt worden.

Door de remise profiteerde United maar gedeeltelijk van de nederlaag van Manchester City, de concurrent voor de vierde plaats en het laatste Champions League-ticket. United heeft een achterstand van vier punten, maar nog wel een wedstrijd tegoed. Louis van Gaal had een basisplaats ingeruimd voor Daley Blind, die de gehele wedstrijd speelde.

City leed dus een nederlaag en wel tegen het in vorm verkerende Southampton van Ronald Koeman. De Saints zegevierden met 4-2 en staan inmiddels keurig zevende. Maarten Stekelenburg moest zich opnieuw tevreden stellen met een rol als stand-in.

Opleving
Keurig is ook de opmars van Newcastle United. Onder de nieuwe trainer Rafael Benitez, die half maart instapte, hebben de Magpies het licht gezien. Newcastle won met 1-0 van Crystal Palace en bezet voor het eerst sinds lange tijd weer eens een veilige plaats. Toch kunnen de Noord-Engelsen niet achterover leunen, want zowel Sunderland als Norwich City heeft minder verliespunten. Tegen Palace speelde Vurnon Anita 88 minuten mee. Siem de Jong bleef op de bank.

In de Primera Divison kwam Barcelona weer een stapje dichterbij de titel. Na twee duizelingwekkende overwinningen deden de Catalanen het nu iets rustiger aan: 0-2 bij Real Betis. Luis Suarez tekende voor de 0-2, zijn 35e competitietreffer. Concurrent Cristiano Ronaldo scoorde niet, waardoor Suarez goede papieren heeft om topscorer te worden. Het verschil bedraagt met nog twee speelronden te gaan vier goals.

De Madrileense achtervolgers (Atletico en Real) maakten eveneens geen fout, waardoor de competitie afstevent op een zeer spannend slot. In Spanje geeft bij gelijke stand onderling resultaat de doorslag en dat is in het voordeel van Barça, dat evenveel punten heeft als Atletico. Real volgt op een puntje.

Positief nieuws
Klaas-Jan Huntelaar was vorige week nog schlemiel bij Schalke 04 met een gemiste strafschop en een penaltyverbod tot gevolg. Ditmaal liet hij in positieve zin van zich spreken. Huntelaar tekende in het uitduel bij Hannover voor de belangrijke 1-2 en zag uiteindelijk zijn ploeg met 1-3 winnen. Het was Huntelaars tiende seizoenstreffer. Schalke deed goede zaken en naderde nummer vier Borussia Mönchengladbach, dat een ticket voor de voorronde van de Champions League virtueel bezet, tot op een punt. Ook in Duitsland volgen nog twee speelronden.

In de Franse competitie won Paris Saint-Germain met 4-0 van Rennes. Zlatan Ibrahimovic en Maxwell vertolkten hoofdrollen. Laatstgenoemde opende kort na rust de score, waarna Zlatan ook nog twee treffers voor zijn rekening nam.  

Tekst: Ajax.nl/Gerben Oostdam
Foto: Pro Shots/Action Images