Van Geel reageert op artikel VI

Van Geel reageert op artikel VI

Technisch directeur Martin van Geel geeft een reactie op het artikel over een vermeende ‘stammenstrijd’ bij Ajax, zoals dat deze week in Voetbal International verscheen.

ajax logo carrousel

,,Slecht voor Kenneth Perez, het team en de club”, is de reactie van technisch directeur Martin van Geel wanneer hem door ons wordt gevraagd naar zijn mening over het deze week verschenen artikel in Voetbal International over een vermeende stammenstrijd binnen Ajax. Hierin wordt een beeld geschetst van een grote mate van onverdraagzaamheid, met in het middelpunt Ajax-aanvaller Kenneth Perez. Martin van Geel over de inhoud van dat verhaal.

Wat dacht je toen je het artikel in VI las?
,,Het beeld dat in het artikel geschetst wordt is er een van grote onderlinge onenigheid en tweespalt en meer in het bijzonder van een speler die bij voortduring voor onrust en irritatie zorgt. Ik herken dit niet. En natuurlijk, binnen iedere selectie gebeurt er wel eens wat, maar de mate waarin het hier staat beschreven is geen weerslag van de feitelijke situatie bij Ajax.''

Laten we eens op een paar details ingaan. De aankoop van Kenneth Perez wordt in VI getypeerd als een strategische blunder. Hoe kijk jij daar tegenaan?
,,Ik ben het daar mee oneens. Kenneth Perez is een belangrijke en goede speler. Niet voor niets heeft hij in 33 wedstrijden 13 doelpunten gescoord. Tegelijkertijd is het een recht van iedere trainer, en dus ook van Henk ten Cate, om die spelers op te stellen met wie hij denkt een wedstrijd te gaan winnen. Dat zijn keuze daarbij niet altijd uitgaat naar Kenneth Perez is vervelend voor Kenneth, maar wel de realiteit waar hij op een professionele manier mee om moet gaan.''

Maar we lezen ook dat Perez zich kennelijk als een lastige, egoïstische en ongeïnteresseerde speler opstelt die voor tweespalt in de groep zorgt.
,,Ook dat is een beeld dat ik niet herken en waar ik me niet in kan vinden. Kijk, natuurlijk worstelt Kenneth met het feit dat hij niet iedere wedstrijd speelt of in de basis begint. Kenneth is een profvoetballer die graag wil spelen. En ja, het is voor hem ook niet altijd even gemakkelijk om zijn gevoelens onder stoelen of banken te steken. En dat kan ik soms nog begrijpen ook. Al zal hij zich over het algemeen natuurlijk altijd constructief en collegiaal moeten opstellen. Maar om hem af te schilderen als een egoïstische en ongeïnteresseerde lastpak gaat mij te ver en wordt ook niet door Ajax onderschreven. Ik zie vooral een speler die knokt voor zijn positie in het elftal en daar iedere dag alles voor geeft.''

Maar die in VI beschreven stammenstrijd, onverdraagzaamheid en tweespalt binnen de groep dan? Dat klinkt toch zorgelijk?
,,Het is maar hoe je er tegenaan kijkt. Is er sprake van een groep die bestaat uit allerlei kampen die elkaar naar het leven staan en waarbij de een de ander het licht in de ogen niet gunt? Nee, absoluut niet. Is er sprake van gezonde concurrentie tussen topsporters, die soms op het scherp van de snede wordt gevoerd en waarbij soms ook harde woorden vallen? Ja, natuurlijk gebeurt dat. Ik heb daar geen enkel probleem mee. Dat gebeurt overal, bij alle clubs in Nederland en daarbuiten. Wij zijn daarin geen uitzondering.''

We lezen verder dat Edgar Davids en Jaap Stam ‘genoeg zouden hebben van het cynisme en gestook’ van Kenneth Perez.
,,Dat wordt door beide spelers stellig ontkend. Wij verbazen ons erover dat dit in het artikel staat en weten niet waar het vandaan komt.''

Wat vind je ervan dat Wesley Sneijder zou hebben gezegd ‘hij eruit of ik eruit’?
,,Laat ik beginnen met te zeggen dat spelers binnen de veilige muren van een kleedkamer moeten kunnen zeggen wat ze willen zeggen. Ze moeten zich op momenten van teleurstelling, boosheid of frustratie vrij voelen hun emoties te tonen. Dat is inherent aan topsport, waarin de belangen groot zijn en de spanningen soms hoog kunnen oplopen. En als de hitte van zo’n moment eenmaal voorbij is, praat je er met elkaar over en los je het samen op. Maar de gouden regel is: wat er tussen spelers onderling of tussen spelers en staf intern besproken wordt, hoort intern te blijven. En alleen al om die reden wil ik hier inhoudelijk verder niets over zeggen.''

Wat voor gevoel houd je hier aan over?
,,Ik vind het vervelend dat er een artikel verschijnt waarin bepaalde veronderstellingen worden gedaan, waarvan ik niet weet waar ze vandaan komen en die ik ook niet altijd even goed kan plaatsen. Maar ik ben ook boos omdat in het artikel tenminste de schijn ontstaat dat de vertrouwelijkheid van de kleedkamer is geschonden. Hoe je het ook wendt of keert: dit schaadt Kenneth Perez, het team en de club.''

Hoe nu verder?
,,Ik wil het niet groter maken dan het is. Ik heb aangegeven hoe ik tegen de situatie aankijk en daarmee is de kous af voor mij, maar ook voor de selectie en de technische staf. Wij richten ons op de wedstrijd tegen PSV en het verdere vervolg van de competitie. Dat is het enige dat telt.''