Van leerling tot docent

Van leerling tot docent

Zo ben je leerling, zo sta je voor de klas; het kan snel gaan in 24 uur. Eerder deze week maakte John Heitinga nog deel uit van de selectie van het Nederlands elftal, waar hij een van de vele jeugdige gezichten is. Vrijdag stond de verdediger alweer op het trainingsveld naast de ArenA, als een ervaren kracht in een verder piepjong gezelschap.

Donderdag bepaalde bondscoach Marco van Basten dat Heitinga - net als Nigel de Jong - niet met het nationale team afreist naar Armenië. De afwijzing van Van Basten kwam voor Heitinga niet als een volslagen verrassing, vertelde de Hoofddorper na afloop van de vrijdagse ochtendtraining. ,,Natuurlijk is het nooit leuk om mee te maken dat je niet bij Nederlands elftal mag blijven. Maar ik had er in mijn achterhoofd al wel een beetje rekening mee gehouden dat ik niet mee zou gaan naar Armenië. De laatste tijd heb ik natuurlijk weinig gespeeld bij Ajax.''

Bij het terugkeren bij hun club begroetten Heitinga en De Jong naast veel spelers van Jong Ajax ook een aantal ploeggenoten. Van de A-selectie waren vrijdagmorgen ook Julien Escudé, Mauro Rosales, Yannis Anastasiou, Juanfran en Olaf Lindenbergh present op het trainingsveld. De laatste twee werkten een aangepast schema af, samen met de van een knieblessure herstellende Robin Muller van Moppes. Juanfran heeft nog een kleine conditionele achterstand, terwijl Lindenbergh andermaal hinder ondervindt van een pijnlijk dijbeen.

Buiten de vijf bekende gezichten bevonden Heitinga en De Jong zich verder uitsluitend in het gezelschap van aanstormend talent. Een compleet andere situatie dan een etmaal eerder op sportpark Nieuw-Zuid in Katwijk, waar de twee Ajacieden bij Oranje tussen louter volgroeide voetballers vertoefden. Heitinga: ,,Ik heb er geen enkel probleem mee om nu hier op het veld te staan. Ik hou van trainen, zeker als de weersomstandigheden zijn zoals vandaag. Ik heb hier een heel andere rol, temidden van veel jonge spelers. Dat vind ik alleen maar leuk.''

De kans bestaat dat Heitinga of De Jong terugkeert bij Oranje voor de wedstrijd tegen Andorra, komende woensdag in Eindhoven. ,,Dat is afhankelijk van wat er in Armenië gebeurt'', aldus Heitinga. ,,De bondscoach heeft in ieder geval gezegd dat we ons beschikbaar moeten houden voor woensdag.''

In de afsluitende partijvormen kwam Heitinga's nieuwe status goed tot uitdrukking. Druk coachend leidde hij de verdediging van een der teams, voortdurend aanwijzingen gevend aan (minder ervaren) medespelers. Zijn equipe won alledrie de wedstrijdjes, mede dankzij een rake kopbal van De Jong. De pijnlijke gevolgen waren voor de verliezende formatie, die in sprint vier keer de lengte van het veld moest overbruggen.