Van Rhijn treft oude bekenden

Van Rhijn treft oude bekenden

Ricardo van Rhijn beleefde niet de seizoenstart die de rechtsback zich vooraf had gewenst. Een rode kaart tegen AZ plus schorsing voor de Klassieker tegen Feyenoord waren persoonlijke tegenslagen. De nederlaag in Alkmaar plus het gelijkspel tegen Heerenveen (waarin hij terugkeerde van een schorsing) waren opdoffers voor het collectief. Tegen FC Groningen wacht een nieuwe kans op succes. In de Euroborg treft Van Rhijn zondag een paar oude bekenden.

Van Rhijn is een vooruitkijker. De verdediger is daarnaast ook realist. Als zijn voortijdige verwijdering uit de Noord-Hollandse derby de revue passeert, klinkt het eerlijk uit de mond van Van Rhijn: ,,Die rode kaart tegen AZ was een dieptepunt. Je mag zeggen dat je de wedstrijd verliest vanwege die rode kaart. Ik ben bereid de schuld voor dat verlies op me te nemen. Ik moet zorgen dat dit niet meer gebeurt. Maar je moet niet in die rode kaart blijven hangen en de goede momenten vergeten. Ik heb het afgesloten en kijk inmiddels weer verder.’’

Van Rhijn bekeek de Klassieker in de ArenA vanwege zijn schorsing noodgedwongen van de tribune. Vorige week vrijdag keerde hij terug in de basis in het spektakelstuk tegen Heerenveen (3-3). Toen de rookwolken in het Abe Lenstra Stadion waren opgetrokken prijkte een sensationeel tot stand gekomen 3-3-gelijkspel op het scorebord. Twee weken na de nederlaag tegen AZ morsten de Ajacieden opnieuw dure punten in het nog altijd pas prille seizoen. ,,We moeten het vernuft, de volwassenheid, krijgen om een 2-0-voorsprong goed uit te spelen’’, schakelt Van Rhijn over op een meer beschouwende toon. Ajax gaf in Heerenveen een solide lijkende voorsprong bijna helemaal prijs. ,,Het is een kwestie van goed uitspelen; de tegenstander niet het gevoel geven dat het terugkomt. Dat moeten we zondag opnieuw proberen.’’

Ricardo van Rhijn tekende in de eerste competitiewedstrijd tegen Roda JC voor de eerste Eredivisietreffer van het seizoen 2013-2014. Ricardo van Rhijn tekende in de eerste competitiewedstrijd tegen Roda JC voor de eerste Eredivisietreffer van het seizoen 2013-2014.

Het onderwerp is verlegd naar FC Groningen - Ajax. De laatste drie edities in Eredivisieverband gaven een rijk geschakeerd beeld. In 2010-2011 hield Ajax een gelijkspel (2-2) over aan het bezoek aan Groningen. Een seizoen later werd verloren van de noorderlingen (1-0; na rood Gregory van der Wiel). In de laatste speelronde van het voorbije seizoen boekte de kersverse landskampioen Ajax een simpele 0-2-overwinning. ,,Groningen heeft een behoorlijk voetballende ploeg’’, focust Van Rhijn zich twee dagen voor de aftrap op de komende tegenstander. ,,De Groningers noemen zichzelf dé club van het noorden. Ik denk dat er, ook door het fanatisme van de Groningen-supporters op Noord, altijd wel een mooie sfeer rond de wedstrijd hangt.’’

De wedstrijdselectie van FC Groningen biedt plaats aan twee oude bekenden van Van Rhijn. De Leidenaar voetbalde in de jeugdopleiding op de Toekomst seizoenen lang samen met doelman Marco Bizot en verdediger Johan Kappelhof. Het duo verdedigt inmiddels de clubkleuren van FC Groningen. Vanaf zijn start in de jeugdopleiding klom Van Rhijn op de voetballadder gelijk op met Bizot. ,,We zijn allebei van de lichting 1991’’, verklaart Van Rhijn, die als Ajacied begon in de D2 van toenmalig trainer Bryan Roy. ,,Johan (Kappelhof, red.) is een jaartje ouder. Hij speelde altijd een jaartje hoger. Vanaf de A-junioren stonden we samen in een team.’’ Van Rhijn heeft sporadisch contact met zijn ex-ploeggenoten. ,,Het is altijd leuk als je elkaar elders tegenkomt. Bijvoorbeeld bij vertegenwoordigende elftallen. Bizot en ik zaten bijvoorbeeld samen in de EK-selectie van Jong Oranje voor het eindtoernooi afgelopen zomer in Israël. Maar in de wedstrijd speelt zoiets niet mee. Dan gaat de knop om en wil je gewoon heel graag winnen.’’

Christian Eriksen en Toby Alderweireld ontbreken in Ajax’ wedstrijdselectie voor het duel in de Euroborg. Met het oog op de naderende sluiting van de transfermarkt azen de middenvelder en verdediger op een transfer. Van Rhijn en zijn collega-Ajacieden moeten het komend weekeinde al zonder de twee steunpilaren doen aangezien ze niet tot de wedstrijdselectie behoren. ,,Als beide spelers definitief vertrekken verlies je selectiegenoten met bepaalde kwaliteiten. Die kwaliteiten heb je zo 1,2,3 niet terug. We zullen het moeten oplossen met de spelers die we hebben. En er zullen weer nieuwe jongens moeten opstaan. Ieder op zijn eigen manier.’’

Ajax werd in de loting voor de groepsfase van de UEFA Champions League donderdag gekoppeld aan FC Barcelona, AC Milan en Celtic FC. Van Rhijn volgde de loting voor de televisie, met zijn ouders en zus als kamergenoten. ,,Ik zat als klein jochie voor de televisie’’, lacht Van Rhijn daags na de loting. ,,Vooraf hoop je bij pot 1 op Barcelona. Ook AC Milan is natuurlijk een sterke tegenstander. Samen met Celtic is misschien ook dit jaar wel weer sprake van een poule des doods. Maar alle wedstrijden samen vormen in elk geval een mooie ervaring. Het zijn stuk voor stuk wedstrijden en tegenstanders waarvoor je het doet. Ik ben vooral blij dat we tegen zulke mooie clubs spelen.’’

Tekst: Ajax.nl/Ronald Jonges
Foto’s: Ajax.nl/Louis van de Vuurst