'Van schlemiel tot cultheld'

'Van schlemiel tot cultheld'

Ajax nam zondagmiddag pas in de slotfase van de wedstrijd afstand van Excelsior. De invallers Mike van der Hoorn en Richairo Zivkovic maakten de doelpunten aan Amsterdamse zijde. In de ochtendkranten is er met name aandacht voor de man van de openingstreffer.

‘Kerstengel van Ajax’, kopt De Telegraaf. ‘Mike van der Hoorn schreef in Rotterdam zijn eigen kerstverhaal. De verdediger werd sinds zijn komst naar Ajax verguisd, maar bleek tegen Excelsior (0-2) als breekijzer de reddende (kerst)engel’, leidt de krant het artikel in. Ook Van der Hoorn zelf beleefde door zijn goal een fantastische zondag: ,,Dit was een heel mooi moment voor mezelf, maar ook voor het team. Ik kwam erin om iets te creëren. Ballen verlengen, keihard de duels aangaan en zorgen dat de andere jongens scoren. Maar nu deed ik het zelf.’’ Tot slot blikt de verdediger nog even terug op de kritiek die hij bij zijn periode bij Ajax over zich heen heeft gekregen: ,,Het klopt dat ik heel veel negativisme over me heen heb gehad, maar daar verlies ik mijn energie niet aan. Als je daarin meegaat, is het heel moeilijk om er weer uit te komen. In het begin vrat het aan me, maar dit seizoen heb ik een muur om me heen gebouwd, waar ik alleen de positieve dingen doorlaat.’’

Ook het AD schrijft uitvoerig over de van FC Utrecht afkomstige speler. ‘Eindelijk kreeg de verguisde centrumverdediger het moment waarnaar hij zo hartstochtelijk had verlangd.’ Verder zag de krant ook dat Ajax, net als afgelopen donderdag tegen Vitesse, een matige prestatie op de mat legde. ‘Geen moment slaagden de Amsterdammers erin de wanprestatie van donderdag tegen Vitesse (0-4) goed te maken. Sterker nog, de Rotterdammers kregen de beste kansen.’

De Volkskrant kiest maandagochtend voor een andere invalshoek en legt winterkampioen PSV en belangrijkste achtervolger Ajax naast elkaar. ‘PSV lijkt te beschikken over een stabieler collectief, maar Ajax heeft ervaring met inhaalraces.’ Waar de Amsterdammers eveneens over beschikken, is een sterke bank. Volgens Davy Klaassen is dat een ‘extra wapen’ waarop andere ploegen minder snel kunnen terugvallen. De middenvelder kan zijn mening in ieder geval ondersteunen met statistieken. ‘Van der Hoorn en Zivkovic zijn alweer de zesde en zevende invallers bij Ajax die scoren. Dat doet geen enkele eredivisieclub de landskampioen na.’

Tot slot zet Trouw, evenals de eerste twee ochtendbladen, Van der Hoorn centraal in haar artikel. ‘Van der Hoorn veranderde op het kunstgras van een schlemiel in een soort cultheld. Al voor zijn doelpunt scandeerden de fans uit Amsterdam de naam van de voetballer, die vanwege zijn lengte als extra spits ging voetballen.’ Trainer Frank de Boer stak na afloop van de wedstrijd zijn blijdschap voor de verdediger niet onder stoelen of banken: ,,Dit is zo leuk voor hem. Hij heeft veel kritiek gekregen en niet altijd terecht. Het was ook heel leuk dat de fans zijn naam bleven zingen. Dat heeft hij wel eens verdiend.’’ Het slotwoord is vervolgens aan de man van de wedstrijd zelf: ,,Ik heb het niet altijd makkelijk gehad. Niet de leiding of mijn medespelers, maar de buitenwacht is vaak erg kritisch geweest. Gelukkig ben ik nu eens belangrijk. Hier kan ik na de winterstop mee verder. Ik wil er gewoon alles voor doen om bij Ajax te slagen.’’

Tekst en foto: Ajax.nl