Van 't Schip en Van Basten bepalen gezicht Jong Ajax

Het is een mooi gezicht tijdens wedstrijden van Jong Ajax. John van 't Schip en Marco van Basten zij aan zij voor de dug-out. Waar Van Basten in de voorbereiding lange handtekeningensessies moest houden, daar kon Van 't Schip redelijk eenvoudig doorlopen. Samen staan ze dit seizoen voor Jong Ajax. Waar individuele ontwikkeling en resultaten meer hand in hand lopen dan ooit is uitgesproken.

Nog voordat de eerste bal was geschoten, raakten Van 't Schip en Van Basten beide spitsen al kwijt. Kwame Quansah ging op huurbasis naar Zweden, Nikos Machlas terug naar Griekenland. De eerste had goed bij Jong Ajax gepast; voor Machlas was dat zeker niet het geval.

Jong Ajax is een mixture van spelers met verschillende status. Tien, ook dat aantal is hoger dan de voorbije jaren, nieuwe jongens zijn vanuit de A1 naar dit elftal doorgestroomd. Daarnaast werd de Finse tweeling Moisander gecontracteerd, maar ook jongens die vorig jaar al (of zelfs nog langer) in Jong Ajax speelden en die waren uitgeleend, zijn op het nest teruggekeerd: Jason Culina (De Graafschap), Walker (Germinal Beerschot Antwerpen) en Didi Longuet (HFC Haarlem).

‘Elke speler heeft zijn eigen verhaal,’ weet Van ’t Schip. ‘Het zijn allemaal goedwillende jongens. Het is te hopen dat de jongens die vorig jaar waren uitgeleend, aan de hand van onze trainingen en van de wedstrijden die ze spelen, ergens anders onderdak vinden. En wie weet, er is altijd een kleine kans dat ze – bijvoorbeeld door blessures – in aanmerking komen voor het eerste. Deze jongens hebben al één, twee, of soms drie jaar in het tweede gespeeld. Dan weet je dat de kans om bij het eerste te komen normaal gesproken voorbij is.’

Dat betekent echter niet dat ze de kantjes ervan af zullen lopen. ‘Ook hun doel is hier goed te presteren, zodat ze ergens anders een club kunnen vinden. In de tussentijd weet je nooit wat er kan gebeuren. Het zijn waardevolle spelers voor een tweede elftal. Alleen zal je moeten gaan kijken naar een goede mix. Je moet soms een oudere speler opstellen, waardoor de jongeren beter gaan voetballen,’ licht Van 't Schip zijn bedoelingen toe.

‘Dit seizoen zullen de nieuwe jongens kansen krijgen, die anderen al hebben gehad. Wij zullen in eerste instantie uitgaan van een nieuwe kern. Wie daar omheen speelt, zal per wedstrijd verschillen. Of het nou in de competitie, beker of vriendschappelijk is, de nieuwe jongens moeten zoveel mogelijk aan voetballen toekomen. Maar het wil niet zeggen dat zij altijd zullen spelen. Want als ze het niet verdienen of niet in vorm zijn, stellen we ze niet op.’

Omdat ook Koeman bij het eerste de beschikking heeft over 26 man, zullen af en toe spelers van hem bij Van ’t Schip ingezet worden. ‘Als Koeman zegt: “die en die moeten spelen,” dan kijken we naar de redenen waarom de speler uit de hoofdmacht zou moeten meedoen. Gaat het om diegenen die van een blessure terugkomen, dan is het logisch dat zij spelen. Maar zijn het jongens die gewoon niet aan de bak komen bij het eerste, dan moet je je afvragen wat beter is. Die jonge talentvolle speler laten spelen of die jongen die bij het eerste niet speelt? Dat laatste zou dan ten koste gaan van de jeugd. Het motto is en blijft: zorg dat je goed genoeg bent. Dan kom je altijd aan je wedstrijden.’

Van Basten vult Van ’t Schip aan: ‘Ajax is geen sociale instelling, je speelt hier topvoetbal. Dan is het heel duidelijk: de besten spelen en als daar een paar van het eerste bij moeten komen, dan zal het zo zijn dat de minderen eerder op de bank belanden dan de beteren. Iemand die goed is en goed speelt, hoeft zich geen zorgen te maken. Iemand die minder gemotiveerd is, minder kwaliteit heeft, zal meer zijn best moeten doen. Het is niet zo moeilijk: als je zorgt dat je goed bent, speel je.’

Het seizoen van Jong Ajax begon vorige week dinsdag met een bekerwedstrijd tegen IJsselmeervogels (2-4 winst na verlenging). De eerste competitie was thuis tegen Jong Vitesse (4-3 winst).
Voor dit elftal is het winnen van prijzen altijd van ondergeschikt belang geweest. Het is niet belangrijk dat Jong Ajax kampioen wordt, het is niet belangrijk dat Jong Ajax de Amstel Cup wint. Maar toch klinkt er nu - nadrukkelijker dan vroeger het geval was - ook een ander geluid door. Van Basten: ‘Als je om de prijzen meedoet dan is de concentratie hoger, het plezier groter en het werkt gewoon lekkerder. Dus dat is sowieso een goede insteek, maar het kan ook voor het individuele gedeelte beter zijn als je in een team speelt dat opvalt, waarvan wedstrijden goed bezocht worden, zodat je volgend jaar een beter contract krijgt of bij een andere goede club terecht komt. Dat zijn goede redenen - ook voor de jongens die misschien niet de mogelijkheid hebben om bij Ajax 1 te eindigen - om zich in te zetten.’ Daarom heerst nu ook de doelstelling zo lang mogelijk mee te doen in de titelstrijd en zo ver mogelijk te komen in het Amstel-Cuptoernooi.

Het werkelijke doel van deze selectie, die als eindstation van de jeugdopleiding wordt gezien, verliezen de trainers niet uit het oog. Het is voor Ajax, in het kader van de jeugdopleiding, belangrijk dat een of twee jongens naar het eerste doorstromen. ‘Maar dat zal niet altijd gebeuren,’ schat Van Basten in. ‘De afgelopen twee, drie jaar zijn wel veel jeugdspelers naar het eerste gegaan, maar dat moet je elk jaar afwachten.’

Hoewel Van ’t Schip vorig jaar niet één wedstrijd met hetzelfde elftal speelde, was de eindklassering in de competitie (derde) een prima prestatie. ‘Soms was ik tot een paar uur voor de wedstrijd nog bezig een team bij elkaar te krijgen,’ herinnert de trainer zich maar al te goed. ‘Dat je het desondanks nog redelijk doet, vind ik geen prestatie op zich. Volgend seizoen willen we weer in de Amstel Cup voor eerste elftallen spelen. Dat kan door kampioen te worden of de beker te winnen. We willen in het ‘grote’ Amstel-Cuptoernooi spelen om één reden: omdat het een goede ervaring is voor jonge jongens. Niet het moeten winnen, maar het spelen van wedstrijden op hoog niveau is belangrijk. Als wij dan gedurende de trainingen nog wat bij kunnen brengen, is iedereen happy.’

‘De doelstellingen kunnen we wel uiteenzetten,’ zeggen de trainers. ‘Maar het is moeilijk echt een verwachting te geven voor komend seizoen. Het hangt ook af van wat er met de spelers gebeurt. Worden er veel verhuurd, zijn er veel spelers die voelen dat ze geen toekomst bij Ajax hebben, dan loopt zo’n jaar anders. Krijg je veel jongens van het eerste erbij of zijn er jongens die naar het eerste moeten? Dus je kan allerlei verwachtingen hebben, maar het verloop van het seizoen bij het tweede is moeilijk in te schatten. We moeten van maand tot maand kijken. Je kan zeggen dat we de ambitie hebben voor het kampioenschap te spelen en ver te komen in de Amstel Cup. De verwachting is dan voor de rest niet zo belangrijk.’