Van Veen neemt afscheid met vierde plaats

Leo van Veen neemt met een vierde plaats afscheid als hoofdtrainer van Ajax Capetown. De Zuid-Afrikaanse Ajacieden wonnen de laatste wedstrijd met 2-1 van Ama Zulu, dat daardoor degradeerde. Na een moeizame start kijkt Van Veen terug op een goed jaar met het Kaapse filiaal.

Trainer Leo van Veen aan het begin van dit seizoen met aanvoerder Sam Pam junior (rechts) en Rolf de Boer, spits van Heerenveen 2 die het niet redde in Zuid-Afrika.

Van Veen wordt per 1 juli de nieuwe hersteltrainer van Ajax Amsterdam. Hij kijkt uit naar die uitdaging, maar betreurt zijn vertrek bij Ajax Capetown wel.

'Ik vind het erg jammer dat ik weg ga', zegt Van Veen in een interview met Rodney Reiners. 'Maar de kans om een bijdrage te leveren aan Ajax in Amsterdam is te goed om te laten lopen. Ook spelen er priveredenen mee om terug te keren naar Nederland. Ik ben nu twee jaar weg uit Nederland (Dubai en Zuid-Afrika). Het is belangrijk dat ik terug ga'

De oud-speler - hij was actief op hoog niveau tot zijn veertigste - is teleurgesteld dat hij zijn taak niet kan volbrengen in Zuid-Afrika maar heeft alle vertrouwen in Henk Bodewes, die de Ajax-visie verder zal uitdragen bij Capetown. Edmond Claus, keeperstrainer in Amsterdam, neemt de jeugd onder zich.

De Ajax-directeuren Rob Moore en John Comitis zijn tevreden over de werkwijze van Van Veen. 'Hij kwam hier binnen in een moeilijke tijd,' realiseerde Moore. 'Hij moest werken met spelers die hij niet had gekozen en er was nauwelijks structuur. Ik bewonder de manier waarop hij rustig en efficient te werk ging. Hij is een vaderfiguur voor de spelers geworden en zij zullen ook zeer verdrietig zijn dat hij weg gaat. Van Veen heeft een solide basis gelegd waarop wij verder kunnen bouwen.'

Over het Zuid-Afrikaanse voetbal wil Van Veen ook wel wat kwijt: 'Het niveau van de PSL (de Zuid-Afrikaanse eredivisie, red.) is hoog. Maar het tempo van de wedstrijd zou omhoog moeten. Dan bedoel ik niet dat de spelers harder moeten lopen, maar dat de balcirculatie sneller moet. De divisie heeft daarnaast een goede planning en een betere communicatie tussen de bond en de clubs nodig.'

Van Veen zou graag zien dat de faciliteiten worden verbeterd. 'Je kan niet op een slecht, hobbelige veld trainen en dan verwachten dat je zondags op een prachtige grasmat een briljante wedstrijd speelt.'

De start van het seizoen was miserabel. Drie van de eerste vier wedstrijden werden verloren, maar langzaam kroop Ajax Capetown omhoog. Dat had een vierde plaats tot gevolg, wat de zeer goede ontwikkeling van het team illustreert. Het hoogtepunt van het seizoen was onlangs de uitverkiezing van drie jonge Ajacieden in Bafana Bafana, het nationale elftal van Zuid-Afrika. Awards Zoals het een voetbalclub betaamt waren er aan het einde van het seizoen ook Awards voor de beste speler. Spekkoper was doelman Calvin Marlin. Hij was speler van het jaar en werd ook door zijn collega's tot spelers'speler van het jaar gekroond. Van Veen over de doelman: 'Zonder twijfel de beste keeper in de domestic league. Hij heeft heel veel goede kwaliteiten.'

Middenvelder Steven Pienaar, een produkt van de School of Excellence, verdiende de titel 'talent van het jaar'. Van Veen: 'Hij is de beste jongeling die ik heb gezien in Zuid-Afrika. Hij kwam als zeventienjarige vroeg in het seizoen zonder ervaring en ontplooide zich tot een van de topspelers van het land.' Aanvaller Carlo Scott liep weg met de Award 'Most improved player'.

Een van de doelstellingen van de buitenlandse deelnemingen is doorstroming van de beste talenten naar Amsterdam. 'Carlo is een van de sleutelspelers van Ajax geworden,' aldus Van Veen. 'Hij heeft een fraaie toekomst voor zich, maar hij moet wel meer goals maken uit de kansen die hij creeert.'

Albert Hendricks, algemeen assistent werd geeerd met de titel sportman van het jaar van Capetown.