Van Zoolingen trots in Topklasse

Van Zoolingen trots in Topklasse

Iedereen bewandelt zijn eigen weg. Nee, Glenn van Zoolingen is niet jaloers op oude teamgenoten die furore maken in Ajax 1 of elders in het betaalde voetbal. Hij is juist trots op ze. Zelf koos Van Zoolingen een ander pad, die van een maatschappelijke loopbaan. En succesvol. Met een WO-diploma en een basisplaats in de Zaterdag 1 op zak heeft hij het als 22-jarige goed voor elkaar. ,,Het is mijn doel om een zo mooi en lang mogelijke carrière in de Topklasse te hebben.”

Als een volleerd gids vindt Van Zoolingen zijn weg in het centrum van Hoofddorp. ,,Prachtig
toch”, zegt hij over het fonkelnieuwe winkelcentrum. Hoofddorp is zijn natuurlijke habitat,
maar zijn voetbalhart ligt elders: in Amsterdam. ,,Ajax is mijn club. Het voelt als thuis. Ik ben
niet voor niets na FC Volendam weer teruggekomen. Ik ken bijna iedereen op de Toekomst.”
Van Zoolingen begon met voetballen in Hoofddorp en kwam na een jaartje Haarlem als B-junior in de opleiding van Ajax terecht. Na vier jaar hield het voor Van Zoolingen op. ,,Ik
speelde twee jaar in de A2, dus ik voelde het wel aankomen. Helaas heb ik in die vier jaar bij
Ajax veel blessureleed gehad, onder meer een knie- en enkeloperatie.”

De middenvelder verkaste naar FC Volendam, maar dat werd geen succes. ,,Ik heb een jaar
lang bij de eerste achttien gezeten, maar mocht uiteindelijk maar drie of vier keer invallen. Ik
vond de Jupiler League ook niet geweldig.” Ondertussen liep zijn studie sportmarketing aan
de Johan Cruijff University vertraging op. Uiteindelijk besloot Van Zoolingen het profvoetbal
vaarwel te zeggen, al ging dat niet zonder slag of stoot.

,,Mijn vader vond dat ik door moest gaan, terwijl mijn moeder me liever zag studeren”, vertelt
Van Zoolingen. ,,Uiteindelijk heb ik zelf de knoop doorgehakt. Ik begon aan mijn derde jaar
met een grote achterstand. Omdat ik bij Volendam een dubbel programma draaide – spelen bij
het tweede en op de bank zitten bij het eerste – had ik weinig aan school gedaan. Uiteindelijk
heb ik alles in één keer gehaald. Daar ben ik zeer trots op.”

Van Zoolingen, die afstudeerde bij AZ, is zich aan het oriënteren op de arbeidsmarkt en zegt
goede hoop te hebben iets te kunnen vinden in de voetbalwereld. Dat hij een profloopbaan
is misgelopen, deert hem niet. ,,Natuurlijk vraag ik me wel eens af hoe het zonder al die
blessures zou zijn gelopen, maar het is goed zo. Ik vind het mooi om oud-ploeggenoten te
zien die het wel gehaald hebben.”

Daar komt natuurlijk bij dat Van Zoolingen zelf nog op een meer dan behoorlijk niveau
voetbalt. De Zaterdag 1 komt dit seizoen voor het eerst uit in de Topklasse, het hoogste
amateurniveau. Na een moeizaam begin heeft de equipe van Bart Logchies zijn draai
gevonden. De laatste zes duels bleef Ajax ongeslagen, met een keurige positie in de
middenmoot tot gevolg.

,,We worden niet meer als lachertje gezien en dat hebben we zelf afgedwongen”, zegt Van
Zoolingen. De linkshalf heeft al een aardig beeld van de Topklasse. ,,Ik vind dat er heel
zakelijk wordt gespeeld. Er zijn weinig voetballende ploegen en de lange bal wordt veel
gehanteerd. Bovendien is het erg fysiek. Misschien komt het vanwege de naam Ajax, maar
ploegen kiezen er vaak voor om tegen ons afwachtend te voetballen.”

Glenn van Zoolingen in actie in het bekerduel met NEC. Glenn van Zoolingen in actie in het bekerduel met NEC.

Prioriteit is degradatie ontlopen, maar Van Zoolingen gokt op meer. ,,Als promovendus is
handhaving de eerste doelstelling, maar ik vind dat wij de ambitie moeten hebben om in de
subtop te eindigen. We hebben een goed team, een brede selectie en goede mix tussen ervaren
en jonge, gretige spelers. We hebben het vooralsnog goed gedaan tegen de ploegen die we
onder ons moeten houden, al was de 1-1 tegen Hoek een teleurstelling. We krijgen nu een
zware reeks met Kozakken Boys, IJsselmeervogels en HHC Hardenberg. Ik ben benieuwd
hoe we ons daarin staande gaan houden.”

Zelf is Van Zoolingen de katalysator op het middenveld, de smeerolie van de
aanvalsscharnieren. Hij ziet voor zichzelf een belangrijke taak om de balans te bewaken, zoals
dat in voetbaltermen zo mooi heet. ,,Ik kan heel erg genieten van Nigel de Jong, een echte
balafpakker. Zo’n type speler ben ik ook. Yuri Rose heeft lengte en een neusje voor de goal,
Kevin de Visser beschikt over een actie en heeft dreiging. Ik kan ook prima meevoetballen,
maar ben er ook om de organisatie in de gaten te houden. We vullen elkaar goed aan.”

De waarde van Van Zoolingen uit zich in een opvallende statistiek: hij miste nog geen minuut
dit seizoen. ,,Het is belangrijk dat ik veel speel, want ik moet goed fit en sterk worden. Het
is mijn ambitie om zeker nog tien jaar in de Topklasse te spelen. Het liefst met de Zaterdag 1
natuurlijk. Als we in de Topklasse blijven, zal ik hier niet snel vertrekken.”

Tekst: Ajax.nl/Gerben Oostdam
Foto's: Ajax.nl/Gerard van Hees