Verhoeven geniet als tweede keeper

Verhoeven geniet als tweede keeper

Bijna geruisloos maakte Jeroen Verhoeven een aantal weken geleden promotie. De doelman schoof door de zware achillespeesblessure van vakbroeder Kenneth Vermeer een plaatsje op in de hierarchie en neemt naar verwachting het komende halfjaar plaats achter eerste keeper Maarten Stekelenburg.

,,Normaal gesproken zat ik op de tribune te kijken en nu zit ik aan het veld en maak ik de warming-up mee’’, legt de Ajacied het grootste verschil uit tussen de werkzaamheden van een tweede en derde sluitpost. ,,Je bent nu meer betrokken op de wedstrijddag. Het is gewoon een goed gevoel om bij de selectie te zijn.’’

Toch moet het een vreemde gewaarwording zijn geweest voor de Noord-Hollander. Ruim een seizoen geleden degradeerde hij – weliswaar als eerste doelman – met FC Volendam naar de Jupiler League. En twee weken geleden passeerde hij in de spelerstunnel van de ArenA steraanvallers als Andriy Shevchenko en Artem Milevski. ,,Ik had het naderhand meer’’, blikt Verhoeven terug op de wedstrijd tegen Dinamo Kiev, waarin de Amsterdammers zich kwalificeerden voor het hoofdtoernooi van de Champions League. ,,De tune van dat toernooi hoor ik normaal op televisie en nu stond ik erbij. Dat was achteraf een mooi gevoel.’’

Ook de loting van de Champions League vernam Verhoeven met een brede grijns. ,,Eerst dacht ik ‘oh dat wordt best lastig’. Maar later besefte ik dat als je onverhoopt de Champions League wilt winnen je ze toch allemaal zal moeten verslaan. Dan kun je ze maar beter in je groep hebben, want dan heb je ze alvast gehad’’, zegt hij met een kwinkslag. ,,We kunnen het in elk geval mooi meemaken. We hebben een jonge groep. Dat is toch machtig mooi.’’

Verhoeven met zijn collega-keepers. Verhoeven met zijn collega-keepers.

Voordat Ajax volgende week naar Spanje afreist voor het eerste groepsduel met Real Madrid wacht de ploeg van trainer Martin Jol eerst nog de competitiewedstrijd tegen Willem II. Een ontmoeting waarover Verhoeven zich duidelijk uitlaat. ,,We moeten goed positiespel spelen en winnen. Ik heb eerder dit seizoen met Jong Ajax tegen ze gespeeld. Toen werd het 0-0, maar hadden we kansen om te winnen. Ze hebben absoluut kwaliteiten, maar wij moeten snel scoren en winnen. Zeker als we kampioen willen worden.’’

Verhoeven treft tegen de Tricolores twee oude bekenden: Jan-Arie van der Heijden en Gerson Sheotahul. ,,Ik vind Jan-Arie een heel degelijke voetballer met een goeie trap’’, neemt hij de huurling van Ajax onder de loep. ,,Hij trainde hard bij Ajax, maar ik denk dat het een goede stap is dat hij nog een jaar naar Tilburg is gegaan om te spelen. Van wedstrijden leer je meer dan alleen maar trainen. Ik hoop dat hij zich doorontwikkeld.’’

Met Sheotahul speelde Verhoeven nog samen bij Volendam. ,,Gerson is een sterke balvaste spits. Soms onberekenbaar en dan ineens rost hij de bal vanaf twintig meter op doel. Hij is ook kopsterk. Hij moet alleen meer scoren. Dat zei ik bij Volendam ook al tegen hem. Als spits moet je scoren anders heb je een probleem. Maar hij is een goeie jongen.’’

Of Sheotahul en zijn teamgenoten zaterdag in de ArenA het net zullen vinden is zeer de vraag. Ajax heeft immers met Maarten Stekelenburg een doelman in huis die al maanden in een bloedvorm steekt. Iets wat ook Verhoeven niet is ontgaan. ,,Ik denk dat er op dit moment weinig keepers in de wereld zijn die aan Maarten kunnen tippen. Hij is zo sterk.’’


Foto's en tekst: Ajax.nl

Kom naar Ajax - Willem II!