Verhoeven plukt de dag

Verhoeven plukt de dag

Jeroen Verhoeven was de voorbije weken de plaatsvervanger onder de Ajax-lat van de geblesseerde Maarten Stekelenburg en Kenneth Vermeer. Zondag maakte de doelman tegen Heracles Almelo (3-0) zonder morren weer plaats voor Vermeer. De routinier kent zijn taak én plaats.

In de zomer van 2009 zag toenmalig trainer Martin Jol in Jeroen Verhoeven de ideale kandidaat om bij Ajax als derde doelman te fungeren, achter Stekelenburg en Vermeer. De keeper, die kort daarvoor met FC Volendam naar de Jupiler League was gedegradeerd, voelde zich gevlijt door de interesse van zijn voormalige coach bij RKC Waalwijk en stemde toe.

Ruim anderhalf jaar later heeft Verhoeven namens Ajax zijn opwachting gemaakt in de competitie, Europa League en het bekertoernooi. ,,En dat zijn dingen waar ik later met trots op zal terugkijken’’, bekent de doelman. Door de zware achillespeesblessure van Vermeer steeg Verhoeven tijdens de voorbereiding al een plaatsje in de hiërarchie. Toen bijna vier weken geleden ook Stekelenburg wegviel met een gebroken duim was de Noord-Hollander ineens de eerste man. Een taak die hij ondanks de eeuwige kritiek op zijn uiterlijk naar behoren vervulde.

Na de terugkeer van de weer fitte Vermeer, lijkt Verhoeven opnieuw genoegen te moeten nemen met een positie in de schaduw, hetgeen voor de ex-Volendammer allerminst een reden is tot muiterij. ,,Ik heb twee jaar geleden een driejarig contract getekend, waarbij ik me bewust was van mijn taak’’, vervolgt Verhoeven, die met volle teugen genoot van de voorbije weken. ,,Ik vond het fantastisch.’’

Stijlvolle redding van Jeroen Verhoeven in de bekerwedstrijd tegen RKC Waalwijk. Stijlvolle redding van Jeroen Verhoeven in de bekerwedstrijd tegen RKC Waalwijk.

Ondanks dat Verhoeven bij zijn entree in het eerste elftal plotseling in de schijnwerpers stond, bleef hij de rust zelve. ,,Gelukkig blijft het spel hetzelfde en is mijn taak hetzelfde: ballen tegenhouden. Dat probeer ik zo goed mogelijk te doen’’, merkt de doelman droogjes op. ,,Alles is hier alleen wat groter en massaler. Je weet dat bij een topclub meningen iets anders worden belicht dan bij Volendam. Er is meer aandacht.’’

Met de recordkampioen gaat Verhoeven in elk geval een aantal spannende weken tegemoet. Te beginnen met de thuiswedstrijd van zondag tegen FC Groningen. ,,Dat is een goed voetballende ploeg’’, analyseert de Ajacied de komende opponent. ,,Maar wij spelen altijd goed tegen voetballende ploegen, dus ik verwacht een leuke wedstrijd.’’

De ontmoeting met de nummer zes van de Eredivisie wordt voor Verhoeven tevens een weerzien met Pieter Huistra. ,,Onder hem heb ik vorig jaar nog getraind bij Jong Ajax. Hij is een gedreven trainer, die heel goed is met de spelers. Hij weet wat hij wil en hij kan goed anticiperen. Verder had hij echt een doel met de trainingen en kan hij het ook goed overbrengen. Je ziet ook dat hij het nu goed doet met Groningen.’’

Kom zondag naar Ajax - FC Groningen! Kaarten zijn online verkrijgbaar via onderstaande link (t/m vrijdag 12:00 uur) en bij de verkooppunten van TicketBox. Op de wedstrijddag zijn de stadionkassa’s van de ArenA vanaf 12:30 uur geopend. De kassa's bevinden zich aan de Noordzijde van het stadion ter hoogte van ingang D. Als de wedstrijd is uitverkocht, vervalt de stadionverkoop.

Tekst en foto: Ajax.nl

Bestel je kaarten voor Ajax - FC Groningen online (t/m vrijdag 12:00 uur)