Verhoeven rekent op aanvallend Sparta

Verhoeven rekent op aanvallend Sparta

In de spelersgroep van Ajax is keeper Jeroen Verhoeven naast Thimothée Atouba de enige die ooit eerder actief was onder de vleugels van Martin Jol, de huidige trainer van de Amsterdammers. Atouba maakte Jol mee bij Tottenham Hotspur en Hamburger SV. Verhoeven werkte bij RKC Waalwijk drie jaar onder de Scheveninger.

In die periode maakte Jol veel indruk op de doelman, die deze zomer FC Volendam verruilde voor de 29-voudig landskampioen. ,,Hij heeft het bij RKC fantastisch gedaan met kleine middelen’’, klinkt de goalie oprecht. Verder is de coach volgens Verhoeven weinig veranderd. ,,Hij staat alleen iets meer boven de groep dan toen.’’

Vorig seizoen bij FC Volendam had Verhoeven te maken met trainer Frans Adelaar. De geboren Utrechter ging echter na de degradatie van de wijdbroeken in op een aanbod van Sparta Rotterdam, dat zondag op bezoek komt in de ArenA. Behalve Adelaar kent Verhoeven ook de Spartanen Tim Bakens en Charles Dissels uit zijn Volendam-tijd. Vooral laatstgenoemde moet zondag, mits hij speelt, volgens Verhoeven in de gaten worden gehouden. ,,Dissels is echt een heel goede voetballer die potten kan breken’’, zegt de doelman. ,,Hij heeft snelheid, kracht en een actie. Daarnaast is Tim Bakens met zijn rust en overzicht een goede verdediger.’’

Op de vraag welke tactiek Adelaar zondag met Sparta zal hanteren, moet Verhoeven het antwoord schuldig blijven. ,,Simpelweg omdat ik Sparta dit seizoen nog niet heb zien spelen. Met Volendam probeerde hij bij Ajax in elk geval zo aanvallend mogelijk te voetballen en één op één te spelen. Niemand durft dat tegen Ajax, maar wij deden dat wel. Het zou mij dus niet verbazen als hij net zo aanvallend gaat spelen als vorig seizoen met Volendam.’’ Hoewel die strijdwijze, getuige de minieme 2-1-nederlaag, bijna succes had, gelooft Verhoeven niet in een stunt van Sparta. ,,Als wij ons eigen spel spelen, moeten we gewoon winnen.’’

Een speler die zondag zeker niet van de partij is, is Verhoeven zelf. De doelman brak enkele weken geleden een middenhandsbeentje in zijn linkerhand. Desalniettemin verloopt zijn herstel voorspoedig. ,,Het gips is eraf. Er zit nog wel een kleine breuk, maar dat is altijd zo na twee, drie weken’’, aldus de onfortuinlijke keeper. ,,Het heelt gelukkig goed en ik hoop dat ik over twee weken weer van de partij ben.’’ Toch heeft de sympathieke Noord-Hollander de voorbije weken niet stil gezeten. ,,Ik ben al hard aan het trainen. Ik heb onder meer heel veel gefietst en heel veel rond de velden gelopen. Echte duurtrainingen van twee uur. Daarnaast heb ik ook veel krachttraining gedaan.’’

Dat de trainingen van Ajax dit seizoen veelal plaatsvinden op sportpark de Toekomst doet Verhoeven deugd. ,,Ik kom daar allemaal oud-trainers tegen en mensen met wie ik vroeger heb gewerkt. Het is leuk om die mensen na tien jaar weer te zien. Ik ben hier eigenlijk in de jeugdopleiding begonnen met mijn profcarrière, dus het is leuk dat ik terug ben’’, laat de bewonderaar van voormalig keeper Peter Schmeichel weten.

Hoewel Verhoeven door Ajax als derde doelman is binnengehaald, legt hij zich niet zomaar neer bij die rol. ,,Ik ga proberen de keuze voor de trainer zo moeilijk mogelijk te maken en ik ga mijn uiterste best. Daarvoor ben ik hier gekomen. Maar het belangrijkste is dat Ajax kampioen wordt. Als dat gebeurt is mijn seizoen geslaagd.’’