Verlaat en Dani ontbreken tegen Hapoel Haifa

Ajax is woensdag met achttien man vertrokken naar het trainingskamp in Callantsoog waar het zich voorbereid op de return tegen Hapoel Haifa. Dani en Verlaat stonden op de selectielijst, maar konden niet op tijd worden opgelapt voor het UEFA Cup-duel donderdag in Amsterdam. Verlaat heeft last van zijn rug en Dani zijn enkelblessure speelde weer op.

Donderdag worden een kleine 40.000 toeschouwers verwacht in de ArenA, waaronder zo'n 400 supporters van de bezoekende club. Na de 3-0 in Israel lijkt het duel een gewonnen race, maar Wouters ziet de ontmoeting zeker niet als zomaar een oefenwedstrijdje. 'Vanaf het eerste moment moet het voor Hapoel duidelijk zijn dat er hier geen eer is te behalen,' aldus de trainer. 'We zullen donderdag direct sterk van start gaan.'

Tijd om te experimenteren heeft de trainer overigens niet. Donderdag meldden ook O'Brien (enkel) en Bobson (griep) zich af bij de groep. Vooral achterin -zonder Verlaat, De Cler, Vierklau en Van Halst- was het de laatste weken puzzelen. 'Laten we daarom hopen dat het verlies tegen Roda JC afgelopen vrijdag een incident was,' aldus Wouters. 'Bovendien waren toen een aantal spelers uit vorm na de vermoeiende terugreis uit Israel.'

Om de blessures op te vangen deed de Ajax-trainer een beroep op vijf spelers uit Ajax 2. Opvallendste naam daarbij is Aaron Mokoena. De Zuid-Afrikaanse international kwam dit seizoen nog niet eerder voor op de selectielijst. Verder reisden doelman Serge van den Ban en verdedigers Kanu, Pique en Lanzaat mee naar Callantsoog.

'Als de verdedigers wegvallen, moet je improviseren,' aldus Wouters die wellicht Mokoena opstelt in het centrum van de verdediging. 'De kans is groot dat een van de vijf tweede-elftalspelers donderdag debuteert.'