Vermaelen betreurt jeugd-EK

Thomas Vermaelen had gehoopt op een leerzaam EK in Zwitserland. Met het Belgisch elftal onder 19 jaar werd hij na de eerste ronde uitgeschakeld. Het toernooi was voor hem dus maar kort, zo ook de vakantie en bovendien keerde hij licht geblesseerd terug, zodat hij niet met Ajax naar Engeland kon.

,,De vakantie was kort'', antwoord Vermaelen desgevraagd. ,,Ik heb maar drie weken gehad, omdat ik met de A1 van Ajax nog naar een toernooi in Mexico ben geweest. Ik ben niet meer weg gegaan, maar lekker thuis gebleven, daar kom ik ook niet al te vaak meer. Ik heb mijn tijd doorgebracht met vrienden, een beetje tennissen en af en toe de bioscoop bezocht. En op 5 juli moest ik me melden in het trainingskamp van het Belgisch elftal.''

,,Het EK was teleurstellend'', zegt Vermaelen. ,,We hadden niet echt een goede ploeg. We hebben er wel voor geknokt, maar er zat voor ons niet meer in. En omdat het zo teleurstellend was, heb ik eigenlijk spijt dat ik ben gegaan. Ik had gehoopt dat ik er heel veel van zou leren, ik ging voor de ervaring. Achteraf gezien had ik liever de voorbereiding met Ajax mee gemaakt.''

De Belgische jeugdinternational keerde terug uit Zwitserland met een lichte blessure. ,,Het is niets ernstigs, Ik heb een beetje last van mijn lies, maar ik ben daardoor ook niet meegegaan naar Engeland. Ik kan in Amsterdam meer doen, in Engeland zijn de trainingen nu veel meer gericht op de wedstrijden. Het is wel jammer.''

De conditionele achterstand van Vermaelen op de rest van het team valt mee omdat hij vorige week nog een paar wedstrijden heeft gespeeld. ,,Dat klopt wel, maar tijdens een EK train je niet heel hard, je richt je meer op de wedstrijden. Mijn conditie is nu niet slecht, maar het was optimaler geweest als ik bij Ajax de eerste trainingen had gevolgd.''

Vanuit Zwitserland, waar het jeigd-EK werd gespeeld, had Vermaelen contact met de Ajacieden. ,,Ik heb regelmatig gebeld en ge-smst met Hedwiges Maduro, dus ik ben op de hoogte gebleven van alles wat Ajax deed.''

Nu hij weer terug is in Amsterdam hoopt Vermaelen op een goed seizoen. ,,Voor mezelf hoop ik veel speelminuten te krijgen en veel ervaring op te doen in de wedstrijden. Het team is nagenoeg hetzelfde gebleven dus ik denk dat de kans groot is dat we weer kampioen kunnen worden. Daar moeten we voor gaan. En natuurlijk hoop ik dat we het goed gaan doen in de Champions League. Daar kijkt iedereen wel naar uit denk ik.''