Vermaelen blij met vele speelminuten

Vermaelen blij met vele speelminuten

Hoewel hij de afgelopen seizoenen vaak een basisplaats had, miste Thomas Vermaelen toch veel wedstrijden. Dat had vooral te maken met blessures aan onder meer knie en enkel. De 23-jarige Belg is daarom blij dat hij dit seizoen tot nu toe alle duels in actie kwam.

Hét moment tot nu toe in de huidige competitie voor Vermaelen. Zijn treffer in de thuiswedstrijd tegen Roda JC (1-0) bleek drie punten waard voor de Amsterdammers. Kort na zijn treffer schreeuwt de Belg het uit. Hét moment tot nu toe in de huidige competitie voor Vermaelen. Zijn treffer in de thuiswedstrijd tegen Roda JC (1-0) bleek drie punten waard voor de Amsterdammers. Kort na zijn treffer schreeuwt de Belg het uit.

,,Het geeft me een goed gevoel’’, verklaart de verdediger. ,,Ik geloof niet zo in wedstrijdritme, maar als je lang speelt gaat het toch wat soepeler allemaal. Vooral wat betreft automatismen.’’ Ook over de samenwerking met Oleguer is Vermaelen goed te spreken. ,,Die verloopt prima, we hebben lang de nul gehouden. Jammer dat we tegen Sparta Rotterdam op drie minuten na het record niet hebben verbroken’’, doelt hij op het clubrecord uit het seizoen 1970-1971, waarin Ajax 806 minuten het doel schoon hield in eigen huis. ,,Het is bovendien leuk voor een verdediging lang de nul te houden. Daar doe je het eigenlijk voor. Behalve het winnen van wedstrijden haal ik daar mijn voldoening uit.’’

Als de Vlaming zondag in het uitduel bij AZ geen tegentreffers wil incasseren, moet hij afrekenen met onder anderen Mounir El Hamdaoui. ,,Als liefhebber een mooie speler om naar te kijken’’, zegt Vermaelen over de topschutter van de Eredivisie. Of zijn ploeggenoot bij het Belgische nationale team, Moussa Dembélé, in Alkmaar aan de aftrap verschijnt, valt te bezien. ,,Hij heeft een beetje een vage blessure’’, aldus Vermaelen. ,,Ik hoop voor hem dat het meevalt. Het zou niet mooi zijn als hij last blijft houden van zijn knie. Ik heb bovendien het liefst dat beide teams op volle sterkte aantreden, zodat de verliezer in elk geval op waarde wordt geklopt’’, pareert hij de vraag of het Ajax niet goed zou uitkomen indien Dembélé verstek moet laten gaan.

Vermaelen heeft sowieso een hoge pet op van de aanvaller van AZ. ,,Hij heeft alles’’, klinkt het veelzeggend. ,,Hij is sterk, snel, technisch en hij heeft overzicht. Wat heb je nog meer nodig? Hij is ook gegroeid qua slimheid, vind ik. Daarnaast begint hij nu ook te scoren. Hij kan een hele grote worden als hij dat nu al niet is.’’

Ook constateert de Belg dat AZ weer terug is op het niveau van twee seizoenen geleden. ,,Ze doen het goed en hebben vooral veel aanvallende kwaliteiten. Verder vind ik het mooi dat er veel Belgen spelen’’, doelt hij naast Dembélé op Gill Swerts, Maarten Martens en Sébastien Pocognoli. ,,Het is alleen voor de Belgische competitie geen goede zaak dat zoveel spelers naar het buitenland gaan.’’

Eén van die spelers is Jan Vertonghen. Saillant genoeg bij Ajax degene aan wie Vermaelen de laatste wedstrijden zijn plaats in het centrum van de verdediging moet afstaan. Daardoor is Vermaelen verhuisd naar de linksbackpositie, de plek die hij ook bij de Rode Duivels bekleedt. ,,Het is niet mijn oorspronkelijke positie, maar dat weet de trainer ook’’, legt de international uit. ,,Ik doe mijn best en probeer er het beste van te maken. Ik speel gewoon in dienst van het team. Ik snap het ook wel. Jan is in tegenstelling tot mij een echte middenvelder. Het is meer voor Jan om door te schuiven naar het middenveld. Ik moet daar in groeien.’’